En este momento estás viendo ¿Quién usa letras de cambio?

Las empresas y los bancos de países tan lejanos como Estados Unidos, Marruecos y Australia utilizan letras de cambio en el comercio, especialmente en el comercio internacional.

Piense en una letra de cambio como una factura presentada a cambio de bienes o servicios. En el comercio internacional, el exportador o vendedor presenta una letra de cambio al comprador o importador, quien debe firmar la factura para que sea válida. La letra de cambio requiere incondicionalmente que el comprador pague una cierta cantidad al recibir la letra o en una fecha futura especificada. Normalmente, el comprador no está obligado a pagar intereses sobre la deuda, pero si es así, el requisito debe indicarse en la factura.

Los bancos suelen ser terceros en letras de cambio para ayudar a garantizar el pago o la recepción de fondos. Esto ayuda a reducir cualquier riesgo de contraparte inherente a la transacción.

Factura de cambio de comercio internacional

El comercio internacional tiene riesgos únicos que no suelen estar presentes en las transacciones nacionales, lo que hace que las letras de cambio sean útiles y más comunes. Hay varias razones para esto, como jurisdicciones legales separadas y rutas de largo recorrido. La mayoría de estos intercambios requieren cambios de divisas, lo que hace que los acuerdos comerciales a largo plazo sean sensibles a los cambios en el tipo de cambio.

Tradicionalmente, la letra de cambio la redacta el exportador o el banco del exportador y el documento se presenta a través del banco del importador; el banco del importador ofrece una garantía contingente sobre la transacción. Si el importador rechaza la letra de cambio y no realiza el pago, el banco del importador realiza el pago y luego gana a su cliente para el reembolso.

Letra de cambio versus pagaré

Si bien ambos se utilizan en el comercio para establecer una obligación de pago entre el comprador y el vendedor, las letras de cambio son fundamentalmente diferentes de los pagarés. A diferencia de la letra de cambio, que es escrita por el acreedor, el deudor emite un pagaré, prometiendo pagar una cierta cantidad de dinero.

Letras de cambio

Las letras de cambio se pueden comprar y vender en los mercados secundarios, aunque esto lo hacen principalmente los bancos y otras instituciones financieras. Por lo general, la factura se descuenta o se vende por menos del valor nominal, porque el tenedor desea recaudar efectivo inmediatamente en lugar de esperar a que venza la factura. La diferencia entre el precio con descuento y el valor nominal es el beneficio que obtiene el comprador de asumir el riesgo.

Al igual que un bono, el mayor descuento suele ser cuando la fecha de vencimiento del contrato es la más lejana. En los Estados Unidos, la Reserva Federal regula la compra y venta de letras de cambio.

Las letras de cambio no se negocian en bolsas como acciones o bonos, y no existe un sistema de liquidación electrónica. De hecho, un intercambio implica enviar físicamente una letra de cambio de una parte a otra, y la parte que vende la letra debe endosarla en el reverso, como un cheque común.