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Muchos sectores del mundo empresarial se han quejado durante mucho tiempo de la regulación gubernamental. Las corporaciones y sus portavoces a menudo niegan las reglas gubernamentales como barreras irrazonables a las ganancias, la eficiencia económica y la creación de empleo. Como era de esperar, muchas empresas utilizaron lagunas legales, trasladaron sus operaciones al extranjero y violaron las leyes antimonopolio al tratar con las regulaciones.

De hecho, las empresas estadounidenses han prosperado y sufrido debido a un número cada vez mayor de complejas normas y códigos fiscales. Como resultado, la relación entre las empresas y el gobierno puede ser cooperativa o contradictoria. Más importante aún, las reglas protegen a los consumidores de las prácticas de explotación. A continuación, analizamos algunas de estas regulaciones para descubrir por qué es difícil determinar su impacto en las empresas.

Conclusiones clave

  • La regulación gubernamental de la economía de EE. UU. Se ha expandido significativamente durante el siglo pasado, lo que provocó quejas comerciales de que las intervenciones están obstaculizando el crecimiento y la eficiencia.
  • Los defensores de la intervención dicen que es necesario mitigar el impacto negativo del comercio no regulado, tanto el daño ambiental como el abuso laboral.
  • Varias intervenciones tienen como objetivo ayudar al sector privado proporcionando directrices, préstamos y asesoramiento claros a las empresas.

Restricción de asuntos

El Congreso aprobó la primera ley antimonopolio en 1890 y la siguió con cambios periódicos en las tasas de impuestos corporativos y regulaciones cada vez más complejas que rigen los negocios.La comunidad empresarial generalmente se ha opuesto a las leyes, regulaciones o gravámenes fiscales que considera que obstaculizan sus operaciones y rentabilidad. Un argumento común contra la regulación excesiva y los impuestos excesivos es que imponen un costo neto a la sociedad a largo plazo. Según los críticos, las regulaciones gubernamentales ralentizan las innovaciones disruptivas y no se adaptan a los cambios en la sociedad.

Otros argumentan que existen buenas razones para la regulación. Al obtener ganancias, las empresas dañaron el medio ambiente, abusaron del trabajo, violaron las leyes de inmigración y cometieron fraude al consumidor. Los partidarios dicen que es por eso que los funcionarios electos públicamente responsables están a cargo de la regulación en primer lugar. Además, una serie de reglas son necesarias para que las empresas civiles tengan éxito. Pocas empresas legítimas quieren competir o participar en el mercado negro.

En cualquier caso, ahora contamos con entidades y regulaciones para limitar los supuestos excedentes del libre mercado. Las empresas se quejan de muchas de estas reglas y también presionan para cambiar otras reglas a su favor.

Sarbanes-Oxley

Tras un importante fraude corporativo por parte de varias empresas, incluidas Enron, Tyco y WorldCom, el Congreso de la Ley Sarbanes-Oxley se aprobó en 2002. La ley rige la contabilidad, la auditoría y la responsabilidad corporativa. Muchos en el mundo empresarial se han opuesto al proyecto de ley, argumentando que su cumplimiento sería difícil, lento e ineficiente. Además, predijeron que la ley no protegería a los accionistas del fraude.Esta publicación recibió cierto apoyo cuando muchos fraudes financieros, como el de Bernie Madoff, fueron expuestos durante la crisis financiera de 2008.

Agencia de Protección Ambiental (EPA)

La EPA fue creada por el presidente Richard Nixon por orden ejecutiva en 1970. La agencia regula la eliminación de materiales de desecho, las restricciones de emisión de gases de efecto invernadero y los controles de otros contaminantes. Las empresas obligadas a cumplir con estas reglas se han quejado de que las restricciones son costosas y ponen en peligro las ganancias.

Comisión Federal de Comercio (FTC)

Algunas empresas consideran que la FTC es un enemigo comercial. Fue creado en 1914 para proteger a los consumidores de prácticas comerciales engañosas o anticompetitivas. Estos incluyen la fijación de precios, la formación de monopolios y la publicidad fraudulenta.

Comisión de Bolsa y Valores (SEC)

La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) fue creada por el Congreso en 1934. Regula las ofertas públicas iniciales (OPI), garantiza la divulgación completa y hace cumplir las reglas que rigen la negociación de acciones.

Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)

Las compañías farmacéuticas a menudo se quejan de que la FDA retrasa innecesariamente la aprobación y comercialización de ciertos medicamentos. A menudo requieren ensayos clínicos adicionales o más extensos, incluso cuando los medicamentos ya han demostrado su eficacia. Los altos costos de aprobar medicamentos podrían impedir que las pequeñas empresas ingresen al mercado. Además, la FDA ha sido criticada por retrasar la aprobación de medicamentos en humanos y la prueba de medicamentos para personas con afecciones potencialmente mortales.

Arresto reglamentario

Quizás la crítica más sustancial a las regulaciones gubernamentales es que crean el potencial de arresto regulatorio. Cuando eso sucede, las agencias responsables de la protección del consumidor quedan bajo el control de las industrias que se supone deben regular. El regulador puede crear barreras a la entrada y desviar fondos públicos para ayudas en beneficio de empresas preferidas.

Las regulaciones pueden aumentar el poder de las empresas soberanas y abusivas si los legisladores no son cuidadosos al crear nuevas reglas.

Empresas de apoyo

Cientos de programas de ayuda del gobierno, en forma de dinero, información y servicios, están disponibles para empresas y empresarios. La Small Business Administration (SBA) gestiona préstamos para empresas emergentes. También ofrece subvenciones, asesoramiento, formación y consultoría de gestión. El Departamento de Comercio ayuda a las PYME a incrementar las ventas de sus productos en el exterior.

Un servicio que a menudo se pasa por alto es el estado de derecho proporcionado por el gobierno a todas las empresas. La Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Protege determinadas invenciones y productos de las infracciones ilegales de los competidores, fomentando así la innovación y la creatividad. Las infracciones de patentes y marcas registradas se castigan con fuertes multas y están sujetas a acciones civiles que pueden resultar costosas si el demandado pierde.

Además de todo esto, el gobierno toma medidas extraordinarias de vez en cuando para proteger a las empresas en condiciones económicas difíciles. Algunos economistas afirman que el Programa de Alivio de Activos en Problemas (TARP) y los subsiguientes planes de estímulo económico han repetido el Gran Brexit. De manera similar, la Ley de Asistencia, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus (CARES) puede haber evitado que muchas empresas cierren sus operaciones en 2020.

Otros economistas argumentan que el gobierno no debería haber intervenido y que se debería permitir que los mercados libres eliminen las fallas comerciales. Cualquiera que sea el lado con el que esté de acuerdo, no hay duda de que el mundo empresarial se vería muy diferente sin estos programas.

La línea de base

El gobierno puede ser un amigo de negocios, brindándole servicios financieros, de asesoría y otros. También puede ser un amigo del público, creando y haciendo cumplir las leyes de protección al consumidor, seguridad de los trabajadores y otras. Desafortunadamente, los gobiernos también tienen una larga historia de capturar naciones en patrones de declive a largo plazo a través de una regulación excesiva.

Es poco probable que este conflicto se resuelva por completo, ya que siempre habrá disputas entre diferentes segmentos de cualquier sociedad. A medida que continúan los desarrollos tecnológicos, la naturaleza dual del gobierno en relación con las empresas puede volverse más reguladora y cooperativa al mismo tiempo. Quizás la clave del éxito es preservar el papel del gobierno como árbitro neutral incluso cuando cambian las reglas del juego.