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¿Qué es una reparación?

La liquidación es la práctica de fijar el precio de un producto en lugar de permitir que lo determinen las fuerzas del mercado barato. Es ilegal fijar un precio si existe colusión entre productores o proveedores para fijar el precio de un producto o servicio.

La fijación casi siempre se refiere a la fijación de precios, pero se puede aplicar a otros factores relacionados. Por ejemplo, la oferta de un producto se puede establecer para mantener su nivel de precios o aumentarlo.

Conclusiones clave

  • El asentamiento ilegal generalmente implica la colusión entre dos o más productores de un producto o servicio para mantener precios artificialmente altos.
  • También puede implicar una colusión para mantener artificialmente bajos los precios que pagan a sus proveedores.
  • Algunos arreglos, como el tipo de cambio fijo, son legales.

Entendiendo la reparación

En un mercado libre, el precio de un producto o servicio está fijado por la ley de oferta y demanda. Si el precio es demasiado alto, mucha gente querrá producirlo, pero pocos estarán dispuestos a pagar por él. Si el precio es demasiado bajo, pocos considerarán que vale la pena producirlo y muchas personas estarán ansiosas por comprarlo. Eventualmente, nos dicen los economistas, el precio será fijado por una cifra aceptable para ambas partes. Ese es el valor justo de mercado.

En su forma clásica, la fijación de precios es a menudo una forma de obligar a los consumidores a pagar más de lo que están dispuestos a pagar. Los competidores generalmente se unen para acordar en secreto mantener sus precios en un cierto nivel, evitando la competencia de precios que los perjudicaría a todos financieramente.

Otro tipo de fijación de precios es un acuerdo entre competidores para negarse a pagar más de una cantidad fija por un producto o servicio. Por ejemplo, si dos o más grandes grupos hospitalarios acuerdan en secreto no pagar más de un determinado precio por los suministros médicos que utilizan cada uno de ellos, puede calificar como un precio fijo.

$ 500 millones

El monto de la multa más alta pagada por el gigante farmacéutico suizo Roche en 1999 por establecer un cargo por fijar los precios de las vitaminas en los EE. UU.

Esto es ilegal en los EE. UU. Según lo define la Comisión Federal de Comercio (FTC), la fijación ilegal de precios es un acuerdo escrito, oral o de inferencia entre competidores que «aumenta, reduce o estabiliza los precios o términos competitivos». Estos casos se persiguen como infracciones de las leyes antimonopolio.

Ejemplos de fijación de precios

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) hizo un ejemplo clásico de fijación de precios en la década de 1970. Los miembros de la organización, que controla gran parte del suministro mundial de petróleo, acordaron reducir drásticamente el suministro de petróleo disponible para sus clientes en todo el mundo. Esto ha resultado en una enorme escasez de petróleo y un aumento de cuatro veces en su precio al consumidor.

La OPEP es un cartel, por definición. Es una asociación de proveedores establecida con la intención de controlar el suministro de un producto crítico con el fin de mantener su precio en beneficio de todos sus miembros.

Otro caso notable de fijación de precios resultó en la imposición de una multa más alta que nunca en los EE. UU. En 1999, el gigante farmacéutico suizo Roche acordó pagar $ 500 millones, entonces la multa criminal más grande de la historia, para resolver un caso de fijación de precios que involucra el precio de las vitaminas. Un competidor alemán, BASF, también fue multado cuando una empresa francesa escapó del castigo por su cooperación con el Departamento de Justicia de EE. UU.

Tipo de cambio fijo

Algunas naciones del Caribe y América Latina vinculan sus monedas al dólar estadounidense, para facilitar el comercio y el turismo y para preservar la estabilidad de su propia moneda. Este tipo de fijación de precios es una parte perfectamente legal de la economía global.