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¿Cuál es la responsabilidad del contable?

La responsabilidad de un contador describe la responsabilidad legal asumida en el desempeño de sus deberes profesionales. Un contador es responsable de las incorrecciones contables del cliente. Este riesgo de responsabilidad por fraude o incorrección requiere que los contadores conozcan y apliquen todas las normas contables aplicables.

Un contador negligente que examina una empresa puede enfrentarse a cargos legales por parte de la empresa, los inversores o los acreedores que dependen del trabajo del contador. El contador también puede ser responsable de las pérdidas financieras incurridas por cualquier presentación incorrecta de los libros de la empresa. Los contadores a menudo contratan un seguro de responsabilidad profesional como resultado de este posible escenario negativo.

Conclusiones clave

  • La responsabilidad del contable se refiere a la responsabilidad legal asumida por un individuo en el desempeño de un trabajo contable profesional.
  • Los contadores son responsables de las incorrecciones que se produzcan durante la auditoría y la preparación de documentos financieros para los clientes.
  • Debido a que los contadores son responsables de cualquier inexactitud y, como resultado, pueden asumir cargos legales o pérdidas monetarias, a menudo contratan un seguro de responsabilidad profesional.
  • Este tipo de seguro de responsabilidad profesional a menudo se denomina seguro de error y omisión.
  • De acuerdo con los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP), un contador normalmente no será responsable de ninguna declaración errónea si ha actuado de buena fe.

Comprensión de la responsabilidad del contable

El estándar de atención aplicable a las auditorías de los contadores públicos difiere del de los médicos, abogados, arquitectos, ingenieros y otros que brindan servicios calificados como compensación y requiere una atención y competencia razonables.

La responsabilidad del contable añade un elemento de presión al desempeño de sus funciones. Es difícil probar la participación real de un contador en el fraude porque el fraude puede haber sido cometido por la dirección, lo que el contador no puede detectar. Esto hace que el contador sea legalmente responsable por negligencia en fraude o declaración errónea, incluso si no tuvo una participación directa en ello.

Impacto de declaraciones incorrectas

Si un banco decide prestar dinero a una empresa basándose en la revisión positiva de los estados financieros auditados de una empresa y luego, en el futuro, la empresa no puede pagar su deuda, lo que resulta en una pérdida para el banco, el contador podría ser considerado responsable. Del mismo modo, si los inversores compran las acciones de una empresa basándose en los estados financieros y la empresa se desempeña mal y las acciones disminuyen, el contador puede ser considerado responsable de las pérdidas. Por supuesto, en estos casos, la parte perjudicada tuvo que demostrar que su decisión se basó en una revisión de los estados financieros de la empresa.

Los auditores generalmente compran un seguro de responsabilidad profesional para protegerse contra cualquier daño monetario que surja de tales casos. A esto se le suele llamar seguro por errores y omisiones. Este costo adicional para el contador a menudo puede aumentar el costo de la auditoría.

Por negligencia ordinaria, un auditor solo es responsable de su cliente. La responsabilidad de un auditor por negligencia general en la auditoría de los estados financieros de su cliente se limita al cliente. Esa es la persona o entidad comercial que contrata o utiliza los servicios de auditoría. La teoría de la negligencia pura no puede ser remediada por otros.

Ley de Valores y Responsabilidad Contable

Muchos contadores creen que no pueden ser considerados responsables bajo las leyes federales de valores porque su práctica no involucra valores. Sin embargo, la definición integral de valores reflejada en los estatutos y la jurisprudencia relevantes ha dejado a muchos contadores sujetos a demandas de responsabilidad imprevistas. No es raro que los contadores y auditores tengan un seguro de responsabilidad profesional para cubrir áreas como:

  • Cobertura de delitos contra la seguridad de la red y la información
  • Costos de reparación y aviso de violación de seguridad
  • Cobertura de asesor de inversiones
  • Cobertura personal segura
  • Cobertura de eventos de crisis
  • Asistencia previa a la reclamación

Responsabilidad del Contador y GAAP

Los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP), emitidos por la Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), que todas las empresas públicas estadounidenses deben cumplir, reflejan las “habilidades y cuidado” que un contador debe realizar en el desempeño de sus funciones. Si un contador muestra buena fe al preparar un documento financiero, normalmente no será responsable de las conclusiones incorrectas o de la confianza en la información defectuosa que se le proporcione.