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¿Qué es upstream?

Upstream es un término para las fases operativas en la industria del petróleo y el gas que involucran exploración y producción. Las empresas de petróleo y gas generalmente se pueden dividir en tres categorías: upstream, midstream y downstream. Las empresas upstream se ocupan principalmente de las etapas iniciales de exploración y producción de la industria del petróleo y el gas.

Muchas grandes empresas petroleras se denominan “integradas” porque combinan actividades upstream con operaciones midstream y downstream, que tienen lugar después de la fase de producción hasta el punto de venta.

Conclusiones clave

  • Upstream se refiere a los puntos de producción que se inician temprano en los procesos.
  • A menudo aplicada en la industria del petróleo y el gas, las actividades upstream incluyen exploración, perforación y extracción.
  • Hoy en día, muchas grandes compañías petroleras están integradas, ya que mantienen unidades upstream, midstream y downstream.

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Operaciones de petróleo y gas upstream y downstream

Explicación río arriba

El sector upstream de la industria del petróleo y el gas abarca todos los pasos involucrados desde la exploración preliminar hasta la extracción de capacidad. Las empresas upstream pueden participar en todas las fases de esta fase de la industria del petróleo y el gas, o solo pueden participar en una parte del sector upstream. Otro nombre para el sector petrolero upstream, que en realidad es más representativo de lo que sucede en esta etapa del desarrollo de activos de petróleo y / o gas natural, es el sector de exploración y producción (E&P).

El proceso de exploración petrolera

La exploración de petróleo y gas es una parte importante del sector upstream. La exploración de petróleo requiere técnicas muy sofisticadas y la tecnología disponible para la exploración de petróleo está avanzando rápidamente.

La exploración generalmente comienza en un área con alta capacidad de retención, generalmente debido a la geología local conocida y los depósitos de petróleo cercanos. En el área de alta capacidad, se realizan más exploraciones para determinar la capacidad. El análisis geofísico y geoquímico se realiza utilizando técnicas que incluyen estudios de polarización inducida (IP), perforación y evaluación, corrientes eléctricas, etc. En la fase de exploración, el objetivo es encontrar y evaluar un recurso. Si el área muestra el potencial de albergar capacidad, se perforan pozos de exploración para probar la capacidad. En el sector de petróleo y gas, la perforación de prueba es una parte importante de la fase de exploración. En caso de que el pozo exploratorio tenga éxito, el siguiente paso es construir pozos y extraer el recurso. Las empresas upstream operan los pozos que llevan el petróleo crudo o el gas natural a la superficie.

Los siguientes pasos

Una vez que se recolecta el recurso, la parte ascendente del negocio termina. Las empresas tradicionales recogen la materia prima y transportan el recurso por oleoductos, ferrocarriles o camiones cisterna hasta las refinerías. Las refinerías son la fase posterior de la industria del petróleo y el gas. Procesan el petróleo crudo en sus productos finales de petróleo. También comercializan y distribuyen gas natural y los productos derivados del petróleo crudo.