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Los dividendos son un elemento importante en la tenencia de acciones de la empresa para muchos inversores. Algunos inversores desarrollan estrategias de inversión de dividendos, en las que eligen acciones en función de si una empresa paga dividendos y el valor de esos dividendos. Esto permite a los inversores crear un flujo de ingresos superior a la valoración esperada en el valor de las acciones. Los inversores eligen acciones que pagan fuertes dividendos para que puedan mantener el pago como ingresos del trabajo o utilizar los ingresos para reinvertir en la empresa comprando acciones adicionales, lo que aumenta aún más su flujo de ingresos por dividendos.

Los dividendos solo se distribuyen a los accionistas cuando una empresa cumple con todas sus obligaciones financieras. Una empresa puede elegir el resto de las ganancias para reinvertir en la empresa o pagar como dividendos. Una vez que se pagan los dividendos, el resto de las ganancias, que se enumeran en el balance general, son ganancias retenidas.

Una métrica útil en este caso es la tasa de pago de dividendos, que mide los dividendos pagados en relación con los ingresos netos de una empresa. Ayuda a dar una idea de la cantidad de dinero que se paga como dividendos frente a la cantidad que se reinvierte en la empresa.

Los dividendos afectan varias áreas de los estados financieros de una empresa. Cuando se pagan dividendos en efectivo, la distribución afecta el balance general de una empresa de dos formas principales: una disminución del capital contable y una disminución del efectivo.

Contabilidad de dividendos

Desde una perspectiva contable, el capital contable se reduce por el monto total del dividendo pagadero en la fecha de la declaración, la fecha en la que el directorio determina que el pago de dividendos de la compañía se hará a los accionistas.

Una compensación de «dividendo a pagar» se ingresa en la cuenta en la misma fecha. Una vez que el monto del dividendo se paga finalmente a los accionistas, el monto del dividendo a pagar que se muestra en la cuenta se revierte y se anula porque la obligación ya se ha cumplido.

Los dividendos en efectivo no tienen ningún efecto en el estado de resultados general de una empresa. Sin embargo, reducen el capital contable y el saldo de caja de la empresa en la misma cantidad. No afectan el estado de resultados porque el valor de las ganancias retenidas se informa en el estado de resultados después de que se hayan pagado los dividendos. El tamaño del balance de la empresa se reduce, ya que sus activos y patrimonio se reducen por el monto total pagado a los accionistas en pagos de dividendos.

Después del dividendo

El saldo de caja de la empresa se reduce en una cantidad correspondiente, ya que los dividendos por pagar se registran en la cuenta de pasivo. La entrada ya no está presente en el lado del pasivo del balance de la empresa cuando se han completado los pagos de dividendos a los accionistas. No existe una cuenta de balance separada para los dividendos después de que se hayan pagado en la fecha de vencimiento declarada.

Los dividendos en efectivo son el tipo más común de pago de dividendos. Sin embargo, algunas empresas pueden ofrecer dividendos en acciones cuando la empresa paga a los accionistas en acciones de sus acciones en lugar de efectivo.

Los accionistas pueden tener la opción de reinvertir sus ganancias de dividendos a través de un plan de reinversión de dividendos (DRIP). Algunas corporaciones permiten a los accionistas comprar acciones adicionales de las ganancias de los dividendos en efectivo adeudados en la fecha de pago del dividendo. DRIP permite a los inversores comprar acciones con frecuencia con un descuento del precio actual de las acciones.

Fechas de dividendos

Las fechas de dividendos pueden ser algunos de los aspectos más confusos de la propiedad de acciones y las empresas de seguimiento. Sin embargo, los inversores deben tener en cuenta cuatro fechas importantes: fecha de declaración, fecha máxima, fecha ex-dividendo y fecha de pago.

La fecha de la declaración, como se mencionó anteriormente, es la fecha en la que el directorio de una empresa decide pagar un dividendo. La fecha más alta es la fecha en la que los inversores deben registrarse en la empresa para ser elegibles para el próximo pago de dividendos. El registro suele ser automático cuando se compran acciones. La fecha ex-dividendo es la fecha en la que un inversor debe tener las acciones para recibir el dividendo. Suele ser dos días antes de la fecha de registro. La fecha de pago es la fecha en que el dividendo se contabiliza o se deposita en las cuentas de los clientes.

La línea de base

Los dividendos son una consideración importante para los inversores al elegir acciones y también afectan el estado financiero de una empresa de muchas maneras. Aunque los dividendos no se muestran específicamente en el capital contable, su impacto fluye a través del capital contable porque reduce la cantidad de capital contable en el balance.