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¿Qué es Six Sigma?

Six Sigma es una metodología de control de calidad desarrollada por Motorola, Inc. en 1986. Utiliza el método de revisión basado en datos para limitar errores o fallas en un proceso corporativo o comercial. Six Sigma enfatiza la mejora en el tiempo de ciclo y al mismo tiempo reduce los defectos de fabricación a un nivel de no más de 3.4 ocurrencias por millón de unidades o salidas. Es decir, el sistema es un método de funcionamiento más rápido y con menos errores.

Six Sigma sugiere que se necesitaría un evento de desviación estándar de la media para que ocurriera un error, matemáticamente. Debido a que solo 3.4 de un millón se distribuyeron aleatoriamente (y generalmente), los eventos a lo largo de una curva de reloj ocurrirían fuera de una desviación estándar (donde sigma significa «desviación estándar»).

Conclusiones clave

  • Six Sigma es una metodología de control de calidad desarrollada por Motorola, Inc.
  • Originalmente se desarrolló como un método de gestión para operar más rápido y con menos errores.
  • Ahora es un estándar de la industria con certificados que se ofrecen a los profesionales.

En los últimos años, Six Sigma se ha convertido en una filosofía de gestión empresarial más general, centrada en satisfacer las necesidades de los clientes, mejorar la retención de clientes y mejorar y mantener los productos y servicios empresariales. Six Sigma se aplica a todas las industrias. Muchos proveedores, incluida la propia Motorola, ofrecen capacitación Six Sigma con los certificados especiales que llevan los nombres de cinturón amarillo, cinturón verde y cinturón negro.

Entendiendo Sigma

Six Sigma representa una ideología de gestión, que se centra en las mejoras estadísticas de un proceso empresarial. Propone medidas cualitativas de éxito sobre marcadores cualitativos. Por lo tanto, los profesionales de Six Sigma son aquellos empresarios que utilizan estadísticas, análisis financiero y gestión de proyectos para lograr una funcionalidad empresarial mejorada.

Six Sigma ha evolucionado para definir muchas ideas dentro del ámbito empresarial y, a veces, resulta confuso. Primero, es un punto de referencia estadístico. Cualquier proceso empresarial que produzca menos de 3,4 defectos por 1 millón de posibilidades se considera eficaz. Un defecto es cualquier cosa que se produzca fuera de la satisfacción del consumidor.

En segundo lugar, es un programa de capacitación y certificación, que enseña los principios básicos de Six Sigma. Los profesionales pueden alcanzar los niveles de zona de certificación Six Sigma, tanto de cinturón blanco como de cinturón negro. Finalmente, es una filosofía, que promueve la idea de que todos los procesos comerciales se pueden medir y optimizar.

Los 5 pasos de Six Sigma

Los verdaderos creyentes y practicantes del método Six Sigma siguen un enfoque llamado DMAIC, que significa definición, medición, análisis, mejora y control. Es una metodología impulsada estadísticamente que las empresas aplican como marco mental para mejorar los procesos comerciales. La ideología detrás de DMAIC es que una empresa puede resolver cualquier problema aparentemente insuperable siguiendo los pasos de DMAIC.

  1. Un equipo de personas, dirigido por el campeón de Six Sigma, define un proceso defectuoso en el que centrarse, determinado a través de un análisis de los objetivos y necesidades de la empresa. Esta definición describe el problema, los objetivos y los entregables del proyecto.
  2. El equipo mide el desempeño inicial del proceso. Estas medidas estadísticas son una lista de entradas potenciales que pueden causar el problema y ayudar al equipo a comprender el desempeño de referencia del proceso.
  3. Luego, el equipo analiza el proceso aislando cada entrada, o la posible causa de la falla, y probándola como la raíz del problema. A través del análisis, el equipo identifica la causa de un error de proceso.
  4. A partir de ahí, el equipo trabaja para mejorar el rendimiento del sistema.
  5. Finalmente, el equipo de control se suma al proceso para asegurarse de que no se recupere y vuelva a ser ineficaz.

Lean Six Sigma es un enfoque de gestión orientado al equipo que busca mejorar el rendimiento mediante la eliminación de desperdicios y defectos. Combina los métodos y herramientas de Six Sigma y la filosofía empresarial de manufactura esbelta, buscando reducir el desperdicio de recursos físicos, tiempo, esfuerzo y talento y asegurar la calidad en los procesos de producción y organizacionales. Según los diez principios de Lean Six Sigma, cualquier uso de recursos que no genere valor para el cliente final se considera un desperdicio y debe eliminarse.

Ejemplos del mundo real de Six Sigma

Six Sigma es utilizado por corporaciones y gobiernos locales. A continuación, se muestran dos ejemplos de cómo sigma ha mejorado la eficiencia operativa, ha ahorrado dinero y ha aumentado la satisfacción del cliente.

Microsoft Inc.

Microsoft Corporation (MSFT) es uno de los mayores productores de software del mundo. En un esfuerzo por mejorar la confiabilidad y disponibilidad de sus redes en todo el mundo, Microsoft ha implementado metodologías Six Sigma como se explica en el el sitio web de la empresa. El objetivo era utilizar un proceso robusto basado en datos para ayudar a eliminar cualquier falla en sus sistemas y centros de datos con el fin de reducir sistemáticamente las fallas de la infraestructura de TI (tecnología de la información).

La empresa primero estableció estándares para todo su hardware y software a fin de crear una medición de referencia para la detección de fallas. Microsoft utilizó el análisis de la causa raíz, incluida la recopilación de datos de eventos pasados ​​de alta prioridad, fallas del servidor y recomendaciones de los miembros del grupo de productos y los clientes. Utilizando los datos históricos, Microsoft estableció estándares de referencia para medirlos en el futuro.

Se recopilaron grandes cantidades de datos diaria y semanalmente de varios servidores. El análisis de datos y los informes identificaron los defectos y luego se establecieron los pasos para corregirlos para cada defecto. Los incidentes se priorizaron en función de la medida en que las fallas afectaron el negocio y los servicios básicos de la empresa.

Usando metodologías Six Sigma, los equipos establecieron iniciativas para erradicar las fallas. Como resultado, la curación de los defectos mejoró en un 40% durante el primer año. El tiempo medio o medio entre fallos del servidor mejoró de 18 días a 125 días. Como resultado de Six Sigma, Microsoft mejoró la disponibilidad de sus servidores, impulsó la productividad del cliente y aumentó la satisfacción del cliente.

Gobierno local

Según lo informado por TheVoiceCalifornia.com, en el condado de Ventura, California, el condado está acreditando el uso de Lean Six Sigma por $ 43 millones en ahorros. El gobierno local comenzó a utilizar el programa a nivel de todo el condado en 2008 y más de 5,000 empleados han sido capacitados para emplear la metodología. El condado dice que los ahorros provienen de partidas presupuestarias estrictas, que ya no requieren financiamiento ni ahorros en las horas de los empleados.