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¿Qué es el Sector Sanitario?

El sector de la salud está formado por empresas que brindan servicios médicos, fabrican equipos médicos o medicamentos, brindan seguro médico o facilitan la prestación de atención médica a los pacientes.

Conclusiones clave

  • El sector de la salud incluye todas las empresas involucradas en el suministro y coordinación de bienes y servicios médicos y relacionados.
  • Este sector tiene ventajas significativas en los EE. UU. Pero también hay una serie de factores que crean problemas económicos potenciales.
  • El sector de la salud de EE. UU. Es responsable de una parte del gasto gastado en relación con los resultados de salud, lo que genera incertidumbres sobre la reforma política de la industria.

Comprender el sector sanitario

El sector de la salud es uno de los más complejos y complejos de la economía de los EE. UU., Y representa casi una quinta parte del producto interno bruto (PIB) total. El sector de la salud de EE. UU. Se beneficia de un sólido sistema de investigación y desarrollo médico, en colaboración con el sistema de educación superior y la industria de la tecnología. Existe una fuerte demanda continua en el sector de la salud para la población estadounidense que envejece y la vigilancia de una generación en crecimiento.

Económicamente, los mercados de la salud están marcados por algunos factores distintos. La intervención del gobierno en los mercados y actividades de la salud es generalizada, en parte debido a algunos de estos factores económicos. La demanda de servicios de salud tiene un precio muy asimétrico. Los consumidores y productores enfrentan incertidumbres fundamentales sobre las necesidades, los resultados y los costos de los servicios. La información asimétrica está ampliamente en manos de pacientes, proveedores y otros actores de la industria y los problemas clave de los agentes son omnipresentes. Existen importantes barreras de entrada en forma de licencias profesionales, regulación, protección de la propiedad intelectual, conocimientos especializados, costos de investigación y desarrollo y economías de escala. El consumo (o no uso) y la producción de servicios médicos pueden dar lugar a externalidades importantes, especialmente en relación con las enfermedades infecciosas. Los costos de transacción son altos en la prestación de atención y la coordinación de la atención.

Industrias dentro del sector sanitario

El sector de la salud es diverso en la industria, con actividades que van desde la investigación hasta la fabricación y la gestión de instalaciones.

Drogas

Los fabricantes de medicamentos pueden dividirse en empresas de biotecnología, grandes empresas farmacéuticas y fabricantes de medicamentos genéricos. La industria de la biotecnología está formada por empresas que se dedican a la investigación y el desarrollo para crear nuevos medicamentos, dispositivos y métodos de tratamiento. Muchas de estas empresas son pequeñas y no tienen fuentes de ingresos fiables. Su valor de mercado puede depender por completo de la expectativa de que un medicamento o tratamiento reciba la aprobación regulatoria, y las decisiones o fallos de la FDA en casos de patentes pueden resultar en cambios bruscos y dobles en los precios de las acciones. Ejemplos de empresas de biotecnología (más grandes) incluyen Gilead Sciences Inc. y Celgene Corp.

Las grandes empresas farmacéuticas también se dedican a la investigación y el desarrollo, pero tienden a centrarse más en la fabricación y comercialización de una cartera de fármacos existente que la típica empresa de biotecnología. Estas empresas tienden a tener fuentes de ingresos más confiables y una “tubería” de medicamentos más diversificada en las etapas de investigación y desarrollo, lo que las hace menos dependientes de realizar o romper ensayos de medicamentos y sus participaciones anteriores. Ejemplos de grandes empresas farmacéuticas incluyen Novartis AG y GlaxoSmithKline PLC.

Algunas empresas farmacéuticas se especializan en medicamentos genéricos, que son equivalentes a los de marca pero que ya no cuentan con protección de patente. Como resultado, a menudo existe competencia por la fabricación de medicamentos idénticos, lo que genera precios más bajos y márgenes de beneficio más reducidos. Un ejemplo de una empresa de medicamentos genéricos es Teva Pharmaceutical Industries Ltd.

Equipo medico

Los fabricantes de equipos médicos van desde empresas que fabrican productos estándar familiares (bisturíes, fórceps, vendajes y guantes) hasta aquellas que realizan investigaciones de vanguardia y producen equipos costosos de alta tecnología, como máquinas de resonancia magnética y robots quirúrgicos. Medtronic PLC es un ejemplo de fabricante de equipos médicos.

Atención sanitaria gestionada

Las empresas de atención médica administradas ofrecen pólizas de seguro médico. Las firmas líderes de las «Cinco Grandes» en la industria son UnitedHealth Group Inc., Anthem Inc., Aetna Inc., Humana Inc. y Cigna Corp.

Centros de salud

Las empresas operan instalaciones de atención médica hospitalaria, clínicas, laboratorios, instalaciones psiquiátricas y hogares de ancianos. Los ejemplos incluyen Laboratory Corp. America Holdings, que opera instalaciones que realizan análisis de sangre y otros análisis, y HCA Healthcare Inc., que opera hospitales y otras instalaciones de atención médica en los EE. UU. Y el Reino Unido

Salud en los EE. UU. Y la OCDE

Según la OCDE, algunos de los cuidados de la más alta calidad del mundo se pueden encontrar en los EE. UU., Pero en términos de algunas medidas de salud, EE. UU. Está debilitando a otros países ricos y desarrollados. La esperanza de vida de 78,6 años, según la OCDE, está por debajo del promedio de la OCDE de 79,3 (35 miembros de la OCDE son principalmente países ricos industrializados de Europa y América del Norte).

A pesar de estos resultados insatisfactorios, EE. UU. Gasta mucho más que cualquier otro país en atención médica, medido per cápita: $ 10.586, 2½ veces el promedio de la OCDE de $ 3.992. Esta situación ha llevado a una serie de esfuerzos de reforma nacional, incluida la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. La incertidumbre sobre la presión y la atracción entre los intereses de la política y la industria plantea un riesgo político significativo para los inversores en el sector de la salud.