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Economía/ Ciencias económicas

Sindicatos: ¿Ayudan o apoyan a los trabajadores?

Los empleadores y los trabajadores parecen abordar el empleo desde perspectivas muy diferentes. Entonces, ¿cómo pueden ambas partes llegar a un acuerdo? La respuesta está en los sindicatos. Los sindicatos han jugado un papel en el diálogo entre trabajadores y empleadores durante siglos, pero en las últimas décadas, muchos aspectos del entorno empresarial han cambiado. Teniendo esto en cuenta, es importante comprender cómo los sindicatos encajan en el entorno empresarial actual y el papel de los sindicatos en la economía moderna.

¿Qué son los sindicatos?

Los sindicatos son organizaciones que negocian con corporaciones, empresas y otras organizaciones en nombre de los miembros del sindicato. Hay sindicatos, que representan a los trabajadores que realizan un determinado tipo de trabajo, y sindicatos industriales, que representan a los trabajadores de una industria en particular.La Federación Americana-Conferencia de Organizaciones Industriales (AFL-CIO) es un sindicato, y los Trabajadores del Automóvil (UAW) es un sindicato industrial.

¿Qué hacen los sindicatos?

Desde la Revolución Industrial, a los sindicatos se les ha atribuido a menudo la mejora de las condiciones laborales y los salarios.Muchos sindicatos se formaron en empresas manufactureras y de recursos, empresas que operan en acerías, fábricas textiles y minas. Sin embargo, con el tiempo, los sindicatos se han extendido a otras industrias. Los sindicatos a menudo se asocian con la «vieja economía»: empresas que operan en entornos altamente regulados. Hoy en día, el transporte, los servicios públicos y el gobierno representan una gran cantidad de miembros sindicales.

El número de miembros sindicales varía según la profundidad a la que los sindicatos ingresan a la economía de un país a otro. Algunos gobiernos bloquean o regulan agresivamente la formación de sindicatos, mientras que otros han concentrado sus economías en industrias en las que los sindicatos no han estado involucrados tradicionalmente.

La desregulación industrial, el aumento de la competencia y la movilidad laboral han dificultado el funcionamiento de los sindicatos tradicionales. En los últimos años, los sindicatos han experimentado un crecimiento limitado debido al cambio de las industrias de la “vieja economía”, que involucraban a empresas manufactureras y grandes, a empresas no manufactureras pequeñas y medianas. En los últimos años, los posibles miembros del sindicato se encuentran dispersos en un conjunto más amplio de empresas. Esto hace que la negociación colectiva sea una tarea más compleja, ya que los líderes sindicales tienen que trabajar con un grupo más grande de gerentes y, a menudo, tienen más dificultades para organizar a los empleados.

La evolución del trabajador moderno también ha cambiado el papel de los sindicatos. El enfoque tradicional de los líderes sindicales ha sido representar a los trabajadores en las negociaciones con los gerentes, pero cuando las economías desarrolladas pasan de la dependencia a la manufactura, la línea entre gerente y trabajador se vuelve borrosa. Además, la automatización, las computadoras y el aumento de la productividad de los trabajadores han hecho que se requiera que menos trabajadores realicen el mismo trabajo.

¿Cómo afectan los sindicatos al entorno laboral?

El poder de los sindicatos es dos herramientas principales de influencia: restringir la oferta laboral y aumentar la demanda laboral. Algunos economistas los comparan con cárteles.A través de la negociación colectiva, los sindicatos negocian los salarios que pagan los empleadores. Los sindicatos exigen salarios más altos que el salario de equilibrio (obtenido en la intersección de las curvas de oferta laboral y demanda laboral), pero esto puede reducir las horas requeridas por los empleadores. Debido a que una tasa salarial más alta significa menos trabajo por dólar, los sindicatos a menudo tienen problemas para negociar salarios más altos y, en cambio, a menudo se enfocan en aumentar la demanda de mano de obra. Los sindicatos pueden utilizar una variedad de técnicas para aumentar la demanda de mano de obra y, por lo tanto, los salarios. Los sindicatos pueden utilizar y realizar las siguientes técnicas:

  • Presione para aumentar el salario mínimo. El salario mínimo aumenta los costos laborales para los empleadores que utilizan trabajadores poco calificados.Esto reduce la brecha entre la tasa salarial de los trabajadores poco calificados y los altamente calificados; los trabajadores altamente calificados tienen más probabilidades de estar representados por un sindicato.
  • Incrementar la productividad marginal de sus trabajadores.Esto se hace a menudo mediante la formación.
  • Apoyar las restricciones a los bienes importados a través de cuotas y aranceles. Esto aumenta la demanda de producción nacional y, por tanto, el trabajo doméstico.
  • Cabildear por reglas de inmigración más estrictas. Esto limita el crecimiento de la oferta de mano de obra, especialmente los trabajadores poco calificados del exterior. Al igual que el efecto de los aumentos del salario mínimo, limitar la oferta de trabajadores poco calificados empuja sus salarios hacia adelante. Esto hace que los trabajadores altamente calificados sean más atractivos.

Los sindicatos tienen una posición legal única y, en cierto modo, operan como un monopolio porque están exentos de las leyes antimonopolio.Debido a que los sindicatos regulan o pueden tener una influencia positiva en la oferta de mano de obra para una empresa o industria en particular, los sindicatos pueden restringir a los trabajadores no sindicados de reducir la tasa de pago. Pueden hacerlo porque las directrices legales proporcionan un cierto nivel de protección para las actividades sindicales.

¿Qué pueden hacer los sindicatos durante las negociaciones?

Cuando los sindicatos quieren aumentar el salario de los miembros del sindicato o solicitar a los empleadores otras concesiones, pueden hacerlo a través de la negociación colectiva. La negociación colectiva es un proceso en el que los trabajadores (a través de un sindicato) y los empleadores se reúnen para discutir el entorno laboral. Los sindicatos presentarán sus argumentos sobre un tema en particular, y los empleadores deben decidir si cumplir con las demandas de los trabajadores o presentar una contramedida. El término «negociación» puede ser engañoso, ya que recuerda a dos personas bromeando sobre un mercado de pulgas. De hecho, el objetivo del sindicato de negociación colectiva es mejorar la situación del trabajador y mantener al empleador en el negocio. La relación de negociación es continua, en lugar de una relación de una sola vez.

Si los sindicatos no pueden negociar o están descontentos con el resultado de la negociación colectiva, pueden iniciar un alto el fuego o una huelga. Amenazar con una huelga puede ser tan beneficioso como una huelga real, siempre que los empleadores lo consideren posible. La efectividad de una huelga real depende de si el paro laboral puede obligar a los empleadores a cumplir con las demandas. Este no es siempre el caso, como fue el caso en 1984 cuando el Sindicato Nacional de Trabajadores, un sindicato con sede en el Reino Unido, ordenó una huelga que no condujo a concesiones después de un año y fue cancelada.

¿Funcionan los sindicatos?

Que los sindicatos pidan un impacto positivo o negativo en el mercado laboral depende de a quién le pregunte. Los sindicatos dicen que ayudan a aumentar la tasa de pago, mejoran las condiciones de trabajo y crean incentivos para que los empleados aprendan capacitación en el trabajo. Los salarios sindicales son generalmente más altos que los salarios no sindicados en el mundo. Según un estudio de 2013, realizado por la Oficina de Estadísticas Laborales, «el salario promedio de los trabajadores sindicales industriales privados fue de $ 18,36 por hora y de $ 14,81 por hora para los trabajadores industriales no privados». El estudio también encontró que los trabajadores sindicalizados tienen más acceso a los beneficios para empleados que los trabajadores no sindicalizados.

Los críticos se oponen a las demandas sindicales centrándose en los cambios en la productividad y un mercado laboral competitivo como algunas de las principales razones de los ajustes salariales.

Si la oferta de mano de obra aumenta más rápido que la demanda de mano de obra, el exceso de empleados estará disponible, lo que puede reducir los salarios (según la ley de oferta y demanda). Los sindicatos pueden evitar que los empleadores eliminen puestos de trabajo mediante la amenaza de una caminata o huelga, lo que cerrará la producción, pero esta técnica no necesariamente funciona. El trabajo es un costo, como cualquier otro factor de producción, en el que influyen los empleadores en la producción de bienes y servicios. Si los empleadores pagan salarios más altos que sus competidores, terminan con productos de mayor precio, que es menos probable que los consumidores compren.

Los aumentos en la paga de los sindicatos pueden producirse a expensas de los trabajadores no sindicalizados, que no tienen el mismo nivel de representación que la dirección. Una vez que el gobierno ratifica un sindicato, se lo considera un representante de los trabajadores, independientemente de que todos los trabajadores formen parte del sindicato. Además, como condición para el empleo, los sindicatos pueden deducir las cuotas sindicales de los cheques de pago de los empleados sin consentimiento previo.

Existe un debate sobre si los sindicatos han sido un factor clave en la disminución de la demanda laboral de las industrias de la «vieja economía». Aunque los sindicatos han elevado las tasas salariales en comparación con los que no están afiliados a sindicatos, esto no necesariamente ha obligado a estas industrias a emplear menos trabajadores. En los Estados Unidos, las industrias de la «vieja economía» han declinado durante varios años a medida que la economía se desplaza de las industrias pesadas.

La línea de base

Sin duda, los sindicatos han dejado su huella en la economía y siguen siendo fuerzas importantes que configuran el entorno empresarial y político. Existen en una amplia gama de industrias, desde la industria pesada hasta el gobierno, y ayudan a los trabajadores a obtener mejores salarios y condiciones laborales.