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¿Quién es Sir Arthur Lewis?

Sir Arthur Lewis fue un economista que hizo una contribución duradera al campo de la economía del desarrollo. En 1979, Lewis recibió el Premio Nobel de Ciencias Económicas.

Hubo muchos hitos importantes en la carrera de Lewis. Además de ser el primer premio Nobel negro en una disciplina científica, Lewis fue el primer estudiante negro en la London School of Economics (LSE), el primer profesor negro en la LSE, el primer profesor negro en la Universidad de Manchester. y el primer hombre negro en convertirse en profesor titular en la Universidad de Princeton, donde enseñó durante 20 años.

Conclusiones clave

  • Sir Arthur Lewis fue un economista reconocido por su trabajo en la economía del desarrollo.
  • Fue galardonado con el Premio Nobel de Economía en 1979.
  • Su trabajo más famoso es el modelo de economía del desarrollo de doble sector, también conocido como el «modelo de Lewis».

Entender a Sir Arthur Lewis

Sir Arthur Lewis nació en 1915 en la nación caribeña de Santa Lucía. Mostró habilidades intelectuales notables desde una edad temprana, saltó dos grados completos y se graduó de la escuela a los 14 años. Poco después, ganó una beca que le permitió estudiar como licenciado en la London School of Economics (LSE).

Lewis era el único estudiante negro en la LSE en ese momento y, a pesar de los prejuicios que lo bendijeron allí, se ganó una reputación de excelencia académica. De hecho, el asesor de estudiantes de Lewis describió a Lewis como el estudiante más brillante que jamás haya supervisado. Después de completar su licenciatura en 1937, Lewis se inscribió en el programa de doctorado, que completó en 1940. Después de graduarse, trabajó como miembro de la facultad en la LSE, donde trabajó hasta 1948.

En 1948, Lewis aceptó un puesto como profesor en la Universidad de Manchester, donde permaneció hasta 1957. Fue durante este período que desarrolló las ideas en la economía del desarrollo que luego conducirían al Premio Nobel. La más famosa de estas ideas fue su modelo de doble sector, conocido como el «modelo de Lewis».

Un ejemplo del mundo real de los pensamientos de Sir Arthur Lewis

Lewis expuso el modelo de doble sector en su publicación de 1954, «Desarrollo económico con suministros ilimitados de mano de obra».

El modelo de Lewis busca proporcionar un marco para comprender cómo los países relativamente pobres pueden desarrollarse económicamente. Empieza a aceptar que una de las características que comparten los países pobres es que los “sectores de subsistencia” son predominantemente economías donde la oferta laboral es muy alta y la cantidad de capital invertido por trabajador es muy baja.

El modelo de Lewis describe un camino a través del cual una economía en desarrollo puede sostener el crecimiento de un nuevo «sector de capital», que empleará una parte cada vez mayor del exceso de mano de obra disponible en el sector de la nutrición. Con el tiempo, este sector capitalista puede acceder al sector de subsistencia, lo que lleva al crecimiento general de la economía.

Como toda teoría económica, el modelo de Lewis se basa en la simplificación de supuestos para aclarar su argumento. Por tanto, el modelo de Lewis nunca será totalmente aplicable a la realidad. Sin embargo, ha sido ampliamente elogiado y utilizado por economistas interesados ​​en cómo las economías en desarrollo pueden escapar de la pobreza y producir riqueza. Por ejemplo, muchos economistas han utilizado el modelo de Lewis como marco para explicar el extraordinario desarrollo económico que China ha logrado en los últimos años.