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¿Qué son los sistemas contables antiguos?

Los métodos de contabilidad evolucionaron hace miles de años, tal vez hace más de 10,000 años, en la región de Medio Oriente, creemos ahora.Los sumerios en Mesopotamia, los babilonios y los antiguos egipcios reconocieron la necesidad de contar y medir los frutos del trabajo y el esfuerzo. A medida que estas sociedades antiguas construyeron civilizaciones más complejas, surgió la necesidad de aritmética, escritura y comercio simple. Finalmente, se crearon formaciones monetarias, capital, acuerdos de propiedad privada, así como sistemas de comercio y gestión pública.

Como resultado, se han utilizado varias técnicas de contabilidad para rastrear productos agrícolas y uso de la tierra, comercio marítimo y terrestre, animales y trabajo. Debido a los impuestos, los proyectos de obras públicas, las iniciativas militares y la conquista, el mantenimiento de registros era necesario como un medio para que los gobernantes y sus asesores mantuvieran el orden social.

Conclusiones clave

  • Los métodos de contabilidad surgieron, quizás hace más de 10.000 años, en la región que ahora consideramos la región de Oriente Medio.
  • Los sumerios, babilonios y los antiguos egipcios reconocieron la necesidad de contar y medir los frutos del trabajo y el esfuerzo.
  • Los usuarios antiguos crearon una forma temprana del ábaco deslizando cuentas sobre un marco para facilitar el conteo y los cálculos.
  • Pesos y medidas estandarizados en el Código Hammurabi que proporciona orientación sobre transacciones comerciales y pagos.

Comprender los conceptos básicos de la contabilidad antigua

Se estima que Jericó, una ciudad ubicada al oeste del río Jordán, tiene al menos 11,000 años y es una de las ciudades habitadas más antiguas del mundo.Se cree que la sociedad antigua que se asentó allí utilizó un sistema de trueque hasta aproximadamente el año 7.500 a. C., cuando se introdujeron signos simples y bolas de barro (de diversas formas) en las cifras del inventario de productos agrícolas, incluida la interpretación del trigo, las ovejas y el ganado. El uso de letreros eventualmente se expandió, y letreros y sobres ayudaron a formar una versión antigua de un balance potencial. Estos letreros y sobres ayudaron a identificar partes específicas que tienen demanda de un inventario en particular. Gradualmente, las señales llegaron a indicar transacciones comerciales completadas.

Miles de años después, en las ciudades sumerias, los primeros custodios describieron la moneda, los metales preciosos y los bienes marcando tablillas de arcilla con la punta de palos. Estas tabletas se secaron y endurecieron para hacer registros.

Del ábaco al papiro

Surgieron dos métodos que sirvieron a diferentes civilizaciones alrededor del mundo siglos después. El ábaco apareció por primera vez hace unos 5.000 años en Sumeria y finalmente fue utilizado por varias sociedades antiguas.Antes del advenimiento de un sistema numérico moderno, los usuarios antiguos en la forma temprana del ábaco podían deslizar cuentas sobre un marco, lo que facilitaba el conteo y cálculos simples como la suma y la resta.

En segundo lugar, el papiro era muy popular, originalmente en el antiguo Egipto. Este material de papel hecho de la planta de papiro con forma de junco puede haber aparecido ya en el 4.000 a. C.El papiro se utilizó para el mantenimiento de registros y la administración, como recibos de impuestos y documentación judicial, aunque también se registraron literatura, textos religiosos y música.Los gobernantes usaban métodos contables para contabilizar su riqueza, así como los pagos de tributos de otros reinos.

Egipto utilizó imágenes, palabras y números para controlar la producción agrícola y poder alimentar a su población en constante crecimiento. El sistema de contabilidad también se utilizó para realizar un seguimiento de las ceremonias y eventos religiosos, los monumentos y los proyectos de obras públicas, así como el control laboral. La contabilidad contemporánea utiliza conceptos de confianza, precisión y ética como base para una carrera exitosa. Los gobernantes egipcios estaban mucho más inclinados a utilizar el miedo y el dolor como base para llevar registros precisos. Las irregularidades descubiertas por los auditores reales de Egipto fueron causadas por una multa, lesión o muerte.(Podemos encontrar que los escribas y contables se inspiraron particularmente durante sus antiguas sesiones de capacitación, la versión actual de los exámenes parciales de la universidad).

La Edad del Bronce, la Edad del Hierro y el Lejano Oriente

La Edad del Bronce y la Edad del Hierro marcaron el comienzo de una nueva era en la que diferentes civilizaciones en diferentes regiones desarrollaron la metalurgia. Estos desarrollos se pueden encontrar en toda la Costa del Golfo, Europa, Asia, América, África subsahariana y la subregión de India. La contabilidad y el mantenimiento de registros continuaron evolucionando e incluyeron varias asociaciones que usaban letreros más complejos con marcas y revestimientos para diferenciar el inventario, las transacciones y las partes relacionadas. Algunos de estos signos eventualmente llevaron al desarrollo de tabletas, cuyas marcas y tokens proporcionaron plataformas, registraron recuentos de inventario, transacciones y elementos de inventario distinguidos, la base de un sistema económico moderno.

Código Hammurabi del Imperio Romano

A medida que el papiro ayudó a los escribas a documentar la riqueza y los pagos de tributos de su rey, así como otras medidas económicas, la evolución de varias sociedades hacia entidades geopolíticas más complejas creó códigos, tradiciones monetarias y sistemas de control económico. El código de Hammurabi se creó alrededor de 1760 AC en Babilonia.Entre sus objetivos, el Código Hammurabi realizó pesos y medidas estandarizados, y brindó orientación sobre transacciones comerciales y pagos.

El advenimiento de la contabilidad en la antigua Grecia apoyó el sistema financiero y bancario del país.La adopción del sistema de escritura griego Phoenix, así como la invención del alfabeto griego, ayudaron a facilitar el mantenimiento de registros griegos. De manera similar, el mantenimiento de registros ha ayudado a rastrear el progreso de la ingeniería que sobrevive hasta la actualidad. Además, la contabilidad ayudó a sustentar el sistema legal y financiero romano. Junto con el uso de la moneda, que entró en uso en el 300 a. C., el avanzado sistema comercial de Roma ayudó a impulsar su poder geopolítico mucho más allá de cualquier desafío potencial.

Consideraciones Especiales

Con estas primeras civilizaciones, la medida en que un reino podía acumular cultivos excedentes, permitir transacciones comerciales, fabricar herramientas útiles, asegurar el pago de tributos, proteger sus fronteras y administrar de manera efectiva los impuestos y las obras públicas, todo con el éxito de la civilización. Incluso si tuvieron éxito (o fracasaron) en aumentar sus diversos recursos y ubicación dentro del mundo antiguo, el funcionamiento efectivo del lado administrativo de las cosas todavía era necesario para la gestión efectiva del orden social. Sin tal escala, ¿cómo sabría el asesor de un regulador la cantidad de mano de obra y material que se asignará a un proyecto de construcción de monumentos sin considerar el progreso que está logrando el proyecto?

El mantenimiento preciso y oportuno, incluso hace miles de años, ayudó a tomar decisiones críticas. Puede que no signifique no tener muchas docenas de ganado (poniendo uno o dos letreros fuera de lugar) en los términos actuales, pero en ese entonces, podría significar matar de hambre a toda la aldea. En los sistemas contables actuales, los métodos de cálculo son más complejos, pero la necesidad de precisión permanece.