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¿Qué son los sistemas de comercio de intercambio local?

Los Sistemas de Comercio de Intercambio Local (LETS) son organizaciones económicas organizadas localmente que permiten el intercambio de bienes y servicios entre los miembros del grupo. Los grupos utilizan unidades de valor creadas localmente como moneda que se puede comerciar o intercambiar a cambio de bienes o servicios. Los miembros de LETS normalmente ven los sistemas como esquemas organizados y colaborativos que maximizan el poder adquisitivo y benefician a los miembros ya la comunidad.

Conclusiones clave

  • Los sistemas de comercio de intercambio local son un tipo de sistema de pub en las comunidades locales.
  • El movimiento LETS alcanzó su punto máximo en la década de 1990.
  • El movimiento se basa en cinco principios rectores principales: costo del servicio, consentimiento, divulgación, equivalente a la moneda regional y crédito sin intereses.

Cómo funcionan los sistemas de comercio de intercambio local

El sistema de comercio de divisas local tiene sus raíces en 1983, cuando Michael Linton acuñó el término. Cuando Linton fundó Comox Valley LETSystem en Columbia Británica, Canadá, lo diseñó para que los miembros pudieran gestionar su propio sistema monetario como alternativa al sistema del gobierno federal.

Esta organización entre miembros les permitiría participar en la economía local incluso cuando no tuvieran una moneda tradicional. Esencialmente, los miembros ganarían y gastarían créditos haciendo negocios entre ellos.

LETS se basa en cinco principios de control básicos:

  • Costo del servicio: los costos de administración se derivan de las cuentas de los miembros;
  • Consentimiento: nadie está obligado a comerciar;
  • Divulgación: todos los saldos de las cuentas y el volumen de negocios son visibles para todos los miembros;
  • Equivalente en moneda regional: un dólar o escritura local está denominado en dólares canadienses (u otra moneda local);
  • Todos los débitos sin intereses no son deudas que devengan intereses y los créditos acumulados no son activos que devengan intereses.

Estas ideas, junto con las pautas generales como cuotas de membresía, registros de transacciones detallados y directorios de miembros, tienen la intención de permitir un intercambio bien organizado.

Los miembros se contabilizan y se enumeran en un directorio de servicios ofrecidos y reclamados a cambio del script LETS, conocido como dólares verdes. Estos dólares verdes se negocian a la par con la moneda federal dentro de los LETS, pero nunca se depositan, emiten o intercambian físicamente. En cambio, son solo unidades de cuenta, por lo que cuando una persona completa el servicio para otro miembro, sus cuentas se actualizan con el valor correspondiente.

Las transacciones no requieren necesariamente un intercambio de unidades nominales. Por ejemplo, los miembros pueden reembolsar a otros miembros que les han prestado servicios proporcionando un servicio de devolución, en lugar de pagar por el servicio original.

Consideraciones Especiales

La mayoría de los grupos LETS tienen entre 50 y 150 miembros, con un pequeño grupo central que utiliza el sistema como base para un estilo de vida. Esos miembros clave son el movimiento en este momento. El movimiento ha cambiado de modo que la moneda local está diseñada para incluir sistemas de cupones respaldados en dólares y basados ​​en el tiempo, un valor basado en el tiempo y las horas de trabajo en lugar del dinero real. En lugar de usar un sistema de crédito o moneda local como dólares verdes, muchos intercambios locales han comenzado a usar unidades de tiempo entre miembros.

El movimiento LETS, en general, no ha logrado mantenerse al día con la tecnología. De hecho, los grupos hasta cierto punto no estaban dispuestos a hacerlo debido a la falta de dinero y a su creencia de que Internet podría descentralizar su sistema.

A muchas personas les cuesta acostumbrarse a este tipo de sistema monetario, que es muy diferente de la moneda corriente, que paga intereses a los ahorradores y cobra a los prestatarios. El sistema LETS fomenta diversos comportamientos ya que no toma ningún costo de interés sobre los bienes y servicios prestados por otros en el presente y luego retrasa la reciprocidad indefinidamente en el futuro.

Ejemplo de un sistema de comercio de intercambio local

Usemos una situación hipotética como ejemplo. Digamos que Mary quiere pintar su casa y John acepta el trabajo. Cuando John lo completa, su valor debido se deduce de la cuenta de Mary. Entonces John puede usar esos dólares verdes en otro lugar. El sistema permite a las personas gastar incluso cuando no tienen créditos, compensando el valor haciendo trabajos donde pueden.