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¿Qué es una sociedad anónima (PLC)?

El acrónimo PLC (sociedad anónima) al final del nombre de una empresa implica que la empresa entrega acciones al público. Se utiliza en Gran Bretaña y algunas naciones de la Commonwealth y es equivalente a «Inc.» de EE. UU.

Conclusiones clave

  • PLC, o sociedad anónima, es el equivalente británico de una corporación estadounidense o Inc.
  • Todas las empresas que cotizan en la Bolsa de Valores de Londres son PLC.
  • Los nombres formales de algunas marcas británicas populares como Burberry y Shell incluyen el sufijo PLC.

El uso de la abreviatura PLC después del nombre de una empresa es obligatorio e informa a los inversores y a cualquier persona que trate con la empresa que se trata de una corporación que cotiza en bolsa.

Cómo funciona una sociedad anónima (PLC)

En términos legales, un PLC designa a una compañía de responsabilidad limitada (LLC) que ha ofrecido acciones al público en general. Los compradores de dichas acciones tienen responsabilidad limitada. No pueden ser considerados responsables de ninguna pérdida de negocio que exceda lo que pagaron por las acciones.

En el Reino Unido, un PLC opera en conjunto con una corporación pública estadounidense. Sus operaciones están estrictamente controladas y deben publicar informes periódicos a los accionistas y posibles accionistas sobre su verdadera salud financiera.

Ventajas y desventajas del PLC

La principal ventaja de la constitución de una sociedad anónima (PLC) es que otorga la posibilidad de obtener capital mediante la emisión de acciones públicas. La cotización en una bolsa de valores pública atrae el interés de los fondos de cobertura, los fondos mutuos y los traders profesionales, así como de los inversores individuales. Por lo general, esto da como resultado más capital para invertir en la empresa del que puede obtener una sociedad limitada privada.

Por lo tanto, PLC tiene más potencial para crecer y expandirse, iniciar nuevos proyectos, comprar más competidores, pagar deudas y financiar la investigación y el desarrollo.

Los PLC más grandes son el índice 100 Financial Times Stock Exchange, conocido como Footsie.

Por otro lado, hay mucha más regulación de los PLC en Gran Bretaña, como lo hay para una corporación pública en los EE. UU. Están obligados a celebrar juntas generales anuales que estén abiertas a todos los accionistas y se mantengan con estándares más altos de transparencia en contabilidad.

Debido a que son públicos, son vulnerables a la presión de los accionistas, las ofertas públicas de adquisición de la competencia y el escrutinio de los medios.

Ejemplos de PLC

Todas las empresas que cotizan en la Bolsa de Valores de Londres (LSE) son PLC. Burberry Group PLC es el minorista de moda de Burberry. Rolls-Royce Holdings PLC es un fabricante de automóviles Rolls-Royce.

Los 100 principales PLC de la Bolsa de Valores de Londres se agrupan en un índice llamado Financial Times 100 Stock Exchange (FTSE 100) o, sobre una base sexual, Footsie.

Las empresas de este grupo son representativas de la economía del Reino Unido en su conjunto. El Footsie es comparable al Promedio Industrial Dow Jones (DJIA) en los Estados Unidos.

Entre los PLC más grandes por capitalización de mercado en Footsie, a principios de 2020, se encontraban Royal Dutch Shell, HSBC Holdings, BP, GlaxoSmithKline y British American Tobacco. Los nombres formales de todas estas empresas incluyen la designación de PLC.

No todos los PLC cotizan en bolsa. Una empresa puede optar por no cotizar en una bolsa o no cumplir con los requisitos de cotización.