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Negocios/ Aspectos esenciales de la empresa

Sociedad Mutua

¿Qué es una Mutualidad?

Una empresa privada es una mutua propiedad de sus clientes o asegurados. Los clientes de la empresa también son propietarios. En consecuencia, tienen derecho a recibir una parte de los beneficios generados por la mutua.

Las ganancias generalmente se distribuyen en forma de dividendos pagados a prorrata, según la cantidad de negocios que cada cliente hace con la mutua. Alternativamente, algunas mutuas optan por utilizar sus ganancias para reducir las primas de los miembros.

A una mutualista a veces se le llama cooperativa.

Cómo funciona una Mutualidad

La estructura de las mutuas se encuentra comúnmente en la industria de seguros y, a veces, en asociaciones de ahorro y préstamo. Muchos fideicomisos bancarios y bancos comunitarios en los EE. UU., Así como las uniones de crédito en Canadá, están estructurados como compañías mutuas.

La primera mutua de seguros se fundó en Inglaterra en el siglo XVII. La palabra mutua probablemente se tomó para indicar que es el asegurador, o copropietario, titular de la póliza o cliente.

Conclusiones clave

  • Una empresa es propiedad mutua de sus clientes, que comparten los beneficios.
  • A menudo son compañías de seguros.
  • Cada titular de la póliza tiene derecho a una parte de las ganancias, pagada como dividendo o como un precio de prima reducido.

La primera compañía de seguros estadounidense, The Philadelphia Contributionship for the Insurance of Houses from Loss by Fire, fue una mutua. Fue fundada nada menos que por Benjamin Franklin en 1752.

La mayoría de las instituciones son entidades privadas estructuradas como mutuas en lugar de empresas que cotizan en bolsa. En los últimos años, muchas mutuas en los EE. UU. Y Canadá han optado por cambiar de una estructura mutualista a una estructura corporativa por acciones, un proceso conocido como desmutualización. Como parte de este proceso, los asegurados reciben una adjudicación de acciones única en la sociedad anónima de nueva creación.

Hay poca diferencia sustancial entre las dos estructuras corporativas. Por lo general, se considera que una sociedad anónima se centra más en las ganancias a corto plazo y una mutualista puede priorizar fuertes reservas de efectivo en caso de niveles anormales de demanda.

Ventajas de las mutuas

Su estructura de propiedad compartida es un punto de venta clave de las mutuas. Los asegurados recuperan parte del costo de sus primas en forma de dividendos o precios reducidos de las primas.

Muchas mutuas han cambiado a una estructura societaria por acciones. Este proceso se llama desmutualización.

Por ejemplo, Mutual Insurance Co., una empresa con sede en California, pagó recientemente un dividendo del 10% a sus accionistas. Ha pagado dividendos durante 23 años consecutivos.

Como sugiere el nombre de esa empresa, las mutuas suelen estar especializadas. Fueron elaborados por un grupo de profesionales y un grupo de profesionales que a menudo tienen necesidades comunes.