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Solicitud gratuita de asistencia federal para estudiantes (FAFSA)

¿Qué es la FAFSA?

La FAFSA es el formulario oficial que las familias deben usar para solicitar asistencia financiera federal para pagar la universidad. Muchos estados, colegios y universidades individuales también lo utilizan para tomar decisiones sobre ayuda financiera.

Conclusiones clave

  • El gobierno federal utiliza la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) para determinar la elegibilidad de una familia para becas, trabajo, estudio y préstamos para pagar la universidad.
  • Los estados, los colegios y universidades individuales y los programas de becas privados utilizan la información de la FAFSA para tomar sus propias decisiones sobre la asistencia financiera.
  • Gran parte de la información solicitada por la FAFSA también aparece en las declaraciones de impuestos del hogar y, en muchos casos, se puede descargar automáticamente del IRS.

¿Qué significa FAFSA?

FAFSA es un acrónimo de Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes.

¿Cómo funciona la FAFSA?

La oficina de Ayuda Federal para Estudiantes, parte del Departamento de Educación de EE. UU., Proporciona más de $ 120 mil millones en ayuda federal a 13 millones de estudiantes cada año.Esta ayuda consiste en becas, estudios laborales y préstamos.

  • Subsidios, a veces denominadas becas, están destinadas a estudiantes que tienen una “necesidad económica excepcional” y no necesitan un reembolso. Las subvenciones federales para la educación más populares en la actualidad se denominan subvenciones Pell.
  • Estudio y trabajo ofrece programas de trabajo remunerado a tiempo parcial para estudiantes de pregrado y posgrado a través de colegios y universidades participantes.
  • Préstamosa diferencia de las subvenciones o becas, eventualmente deben reembolsarse. Sin embargo, los préstamos federales tienden a tener tasas de interés bajas en comparación con las que ofrecen los prestamistas privados, así como condiciones de pago más favorables. Existen diferentes tipos de préstamos federales para educación superior, a veces denominados Préstamos Stafford. Los préstamos con subsidio directo tienen las mejores condiciones y solo están disponibles para familias con necesidades económicas. Los préstamos directos no garantizados están disponibles para los hogares independientemente de su necesidad financiera. Los préstamos directos PLUS están disponibles para padres y estudiantes graduados o profesionales, independientemente de su necesidad financiera, aunque los prestatarios deben tener un historial crediticio aceptable.

La FAFSA, que es administrada por la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes, es la puerta a todos estos tipos de asistencia.

Las preguntas de la FAFSA tienen como objetivo determinar el nivel de necesidad financiera del estudiante y establecer su Contribución familiar esperada (EFC). Esa es la cantidad de dinero que se espera que el estudiante y los padres puedan pagar de su bolsillo cada año para los gastos universitarios de los estudiantes, según las reglas federales. El gobierno federal, los programas de ayuda estatal, las universidades a las que el estudiante está solicitando y otras fuentes de becas utilizan esos datos para determinar cuánta ayuda, y los tipos de ayuda, para la que es elegible la familia.

Gracias a la Ley de Apropiaciones Consolidadas de 2021, a partir de octubre de 2022, el término «índice de asistencia estudiantil» (SAI) reemplazará a EFC en todos los formularios FAFSA. Además de algunos cambios en la forma en que se calcula la EFS, el cambio en realidad busca aclarar esta cifra: un índice de elegibilidad para asistencia estudiantil, no una indicación de cuánto puede o pagará una familia por los costos posteriores al empleo.

En el momento en que una universidad acepta estudiantes, también recibirán una oferta de asistencia financiera, que puede incluir un paquete de subvenciones, trabajo, estudio y préstamos. Estas ofertas pueden variar de una universidad a otra.

Cómo llenar la FAFSA

La FAFSA presenta una larga lista de preguntas y requiere algo de trabajo para completar, especialmente la primera vez. (Las familias deben completar una nueva FAFSA cada año para conservar su ayuda financiera o para volver a intentarlo, no recibieron ninguna ayuda la primera vez que solicitaron).

Las preguntas de la FAFSA incluyen información de identificación básica para el estudiante y sus padres (nombre, dirección, número de seguro social, fecha de nacimiento, etc.) hasta un examen detallado de sus finanzas.

Los estudiantes y los padres deberán proporcionar información sobre sus ingresos y activos, incluidas cuentas bancarias, inversiones, bienes raíces (que no sean la casa familiar) y cualquier negocio que posean (que no sean granjas familiares y pequeñas empresas). Tanto los padres como los estudiantes tienen una cuenta FAFSA y todos deben completar una FAFSA.

Gran parte de esta información estará disponible en las declaraciones de impuestos de los hogares. Debido a la Herramienta de recuperación de datos del IRS (IRS DRT), estos datos se pueden descargar directamente a la FAFSA en muchos casos.

Para responder a las otras preguntas financieras, será útil tener estados de cuenta bancarios, de corretaje y de fondos mutuos a la mano. Para obtener una vista previa de las preguntas de la FAFSA, la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes hace una copia del formulario FAFSA impreso disponible en linea. (Tenga en cuenta que, si bien está permitido completar y enviar un formulario FAFSA en papel, la versión en línea puede ser más rápida y eficiente si no tiene acceso a una computadora o Internet).

¿Cuándo vence la FAFSA?

FAFSA estará disponible todos los años a partir del 1 de octubre y debe enviarse antes del 30 de junio siguiente para el próximo año escolar. Es una buena idea completarlo lo antes posible porque muchos estados tienen fechas límite de ayuda financiera mucho antes del 30 de junio y es posible que su ayuda solo esté disponible por orden de llegada. FAFSA enumera algunas de estas fechas límite, y la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes publica una más completa lista de fechas límite de ayuda estatal para estudiantes.

El perfil FAFSA vs. SEC

Si bien la FAFSA es el formulario de solicitud de asistencia financiera más reconocido y utilizado, no es el único. Otro es SEC Profile, una solicitud en línea administrada por College Board y utilizada por cientos de colegios, universidades y programas de becas privados para determinar la elegibilidad de un estudiante para recibir asistencia financiera no federal según la necesidad. A diferencia de la FAFSA, registrarse para obtener un perfil de la SEC no es gratis. Las familias pagan $ 25 por la primera escuela a la que solicite su estudiante, luego $ 16 por cada escuela adicional, aunque algunas familias de bajos ingresos no cobran cuotas.

El perfil de la SEC plantea muchas preguntas similares a las de la FAFSA, pero también analiza otras áreas de las finanzas. Por ejemplo, el perfil de la SEC tiene en cuenta la equidad en la vivienda familiar, aunque la FAFSA no lo hace. El perfil de la SEC quiere saber sobre los saldos en los planes de jubilación, que son ignorados por la FAFSA.

Algunas universidades requieren que las familias completen la FAFSA y el Perfil SEC. Algunas escuelas también tienen sus propias solicitudes de becas individuales, una razón más para comenzar lo antes posible.