En este momento estás viendo ¿Son las grandes agrupaciones mineras malas para las criptomonedas?

El principio central de las criptomonedas es la importancia de la descentralización. Para las cadenas de bloques de prueba de trabajo como bitcoin y Ethereum, cualquier persona con una computadora y conexión a Internet es teóricamente libre de extraer criptomonedas para respaldar la red.

Sin embargo, a medida que la popularidad y el mercado de las criptomonedas han evolucionado, esa idea parece haberse quedado en el camino. En lugar de una red amplia y descentralizada de computadoras domésticas, la mayoría de las criptomonedas se cobran mediante grandes operaciones mineras, distribuidas en centros de datos de todo el mundo.

Tanto Bitcoin como Ethereum parecen estar muy centralizados para la minería. En la red bitcoin, los cuatro mejores grupos de minería juntos disciplina más del 51% de toda la potencia minera. En Ethereum, solo hay tres grupos. Esta cifra es importante porque un grupo de actores con un 51% de poder minero puede unirse para revertir transacciones. (Para obtener más información, consulte Definición de ataque del 51%).

De acuerdo a un artículo reciente por investigadores de la Universidad de Cornell, las dos criptomonedas más importantes, bitcoin y Ethereum, tienen operaciones mineras altamente centralizadas. Los cuatro mejores grupos de minería de bitcoins juntos son más que Los cuatro principales mineros en bitcoin y los tres principales mineros en Ethereum representaron más del 50% de la tasa de hash general para esas criptomonedas.

Aproximadamente el 56% de todos los bitcoins se cargan en centros de datos. Para Ethereum, la misma cifra es del 28%. Tres mineros de Ethereum representaron el 61 por ciento de la capacidad semanal promedio.

La centralización de los grupos de minería dentro de las criptomonedas muestra su propio conjunto de ventajas y desventajas. A su vez, los propios fondos mineros influyen en su precio.

Las ventajas de las piscinas mineras

El argumento filosófico a favor de la descentralización tiene varias ventajas sobre las operaciones mineras centralizadas.

El primero es un procesamiento más rápido. En la minería de itcoin, cada nodo compite con el resto de la red para agregarlo a la cadena de bloques general. Los bloques solo se encuentran cuando otros nodos de la red están de acuerdo en que se han encontrado. Si tiene varios bloques dentro de la misma red, el proceso de descubrimiento puede acelerarse porque reduce la latencia o los retrasos. (Ver también: ¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?)

También resuelve inconsistencias en las conexiones a Internet entre nodos ubicados en diferentes geografías. A su vez, las conexiones de red más directas entre los nodos de bitcoin aceleran el proceso de notificación.

En segundo lugar, una gran cantidad de sistemas de minería dentro de la misma red también crea un proceso de minería eficiente porque reduce la cantidad de «bloques huérfanos» o bloques no seleccionados para formar parte de la cadena de bloques.

Las agrupaciones también ayudan a las empresas mineras de bitcoins a lograr economías de escala. La dificultad de los problemas que los mineros tienen que resolver para ganar bitcoins ha aumentado con el tiempo y se espera que aumente aún más a medida que se desacelera la tasa de producción de bitcoins.

Desde un punto de vista tecnológico, la introducción de nuevas máquinas de hardware ASIC podría hacer que el proceso sea más eficiente. Pero los mineros de bitcoin todavía tienen que competir con el aumento de los costos de electricidad, que comprenden el 90 por ciento de los costos generales, para hacer funcionar estas máquinas. Según algunas estimaciones, los altos precios de la electricidad pueden hacer que los precios de bitcoin sean insostenibles a largo plazo.

Los gobiernos y las compañías eléctricas han alentado las operaciones mineras de bitcoins hacia los grupos de minería al ofrecer tarifas eléctricas subsidiadas. Como la mayoría de los productos industriales, la escala es útil para reducir costos.

La centralización podría conducir a más poder

Pero el cambio de paradigma de los grupos de minería descentralizados a los grupos concentrados no ha ocurrido sin controversia.

Empezaron con papel en 2013 con el profesor de Cornell Emin Gün Sirer, en el que afirmó que bitcoin está roto porque permite la minería egoísta. En este tipo de minería, un grupo de mineros se junta e “incluye” sus bloques generados de la cadena de bloques principal. Esto permite a los nodos dentro de su red descubrir rápidamente los bloques y generar bloques adicionales. Los bloques ocultos solo se exponen después de que la longitud de la cadena de bloques ocultos sea igual a la longitud de la nueva cadena de bloques. Según Sirer, las ganancias generadas como resultado de este tipo de minería brindan incentivos para que pequeños grupos mineros ingresen a uno grande.

El lanzamiento de Bitcoin Cash, una criptomoneda extraída de una cadena de bloques de bitcoin en agosto de 2017, ha generado mucha discusión sobre el poder de los mineros de bitcoin. Jihan Wu, CEO de Bitmain, gastó los recursos de sus grupos de minería detrás de la criptomoneda incluso cuando fue boicoteada por pequeños mineros independientes. Resultó en un aumento en su precio que resultó en un máximo de $ 3,706 en diciembre de 2017. Al momento de escribir este artículo, se cotiza a $ 945. Esa no es una mala trayectoria para una base que tiene seis meses.

El otro cargo más serio se relaciona con la manipulación de los precios de las criptomonedas por los grupos de minería. Debido a que controlan el suministro de monedas al mercado, los grupos de minería centralizados pueden controlar sus precios al restringir la cantidad de monedas disponibles para el comercio. De particular preocupación a este respecto dirigido por los mineros chinos, que son responsables de extraer aproximadamente dos tercios de todos los bitcoins actuales.

I Artículo del Washington Post El año pasado, Sirer dijo que se pintaba a los mineros chinos «con un pincel demasiado ancho». No es el caso de que todos los mineros chinos sean parte de la misma empresa o que estén en desacuerdo entre sí ”, dijo.

Pero se centró en otro problema que podría llevar a China a convertirse en el mayor proveedor mundial de monedas. «No podrían reutilizar los fondos, pero podrían detener la oferta de fondos», dijo, refiriéndose a una situación que podría surgir de las restricciones del gobierno chino sobre la minería de bitcoins.

El gobierno chino ya ha pedido el cierre «ordenado» de las operaciones mineras de bitcoins en el país. Pero eso no significa un cierre completo de la creación de nuevos bitcoins a medida que las empresas mineras de bitcoins de China comienzan a expandirse en el extranjero.

La línea de base

La minería de criptomonedas ha pasado de ser una operación distribuida en grupos de computadoras individuales a grupos de minería centralizados donde ha habido grandes inversiones y equipos industriales. Este cambio se debe principalmente a la popularidad y al aumento de los volúmenes de transacciones. Centralizar los grupos de minería de bitcoins tiene varias ventajas y desventajas.

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