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Los precios de Total Food Market (WFM) se ganaron el ridículo apodo de “Total Paycheck” en la cadena de tiendas de comestibles orgánicos. Si bien las compras de comestibles en Whole Foods generalmente no requieren un cheque de pago completo, sus precios son significativamente más altos en promedio que los precios disponibles en otros centros de compras de comestibles, históricamente entre un 10% y un 20% más.

Sin embargo, desde que fueron comprados por Amazon (AMZN), los precios en Whole Foods han estado cayendo, a veces de manera significativa. Además, los clientes de Amazon Prime reciben promociones y descuentos especiales, y aquellos que pagan con una tarjeta de crédito Prime de la marca Amazon pueden recibir un 5% en efectivo en todas las compras en la tienda.

Conclusiones clave

  • Whole Food ha ido perdiendo lentamente el apodo de «Whole Paycheck» desde su adquisición por parte de Amazon en 2017.
  • Antes de que Amazon los adquiriera, los productos de Whole Foods se vendían con una prima de más del 20% y hasta un 40% -50% en algunos productos.
  • Más recientemente, los precios de Whole Foods solo han tenido una pequeña prima frente a competidores más genéricos como Kroger, y los productos de Whole Foods tienen un descuento en muchos casos.

Whole Foods Pasado y Presente

Antes de discutir posibles conceptos erróneos sobre Whole Foods, es importante tener en cuenta que Whole Foods es una historia de éxito empresarial, caracterizada por una capacidad de respuesta simple a las preferencias cambiantes de los consumidores en el mercado. La cadena comenzó como una sola tienda en Austin, Texas, y salió al mercado con la estrategia de satisfacer el deseo del mercado de consumidores de alimentos orgánicos más saludables.

Incluso con la empresa pública en 1992, su CEO, Walter Robb, pensó que era optimista de que habría 100 lugares en la cadena. A partir de 2020, Whole Foods tenía más de 500 ubicaciones en todo el mundo.

Sin embargo, la compañía se ha visto gravemente afectada por escándalos demasiado limitados y carece del mismo nivel de dominio en el mercado de alimentos orgánicos saludables, ya que cada vez más operaciones de tiendas de comestibles han aumentado sus ofertas de alimentos orgánicos.

Hubo un tiempo en que Whole Foods era la única tienda de comestibles para consumidores que querían productos orgánicos. Ese no es el caso ahora. Si bien Whole Foods conserva su posición como la tienda de comestibles orgánica original, ha perdido gran parte de su margen exclusivo en el campo orgánico, y esto representa una amenaza significativa para los márgenes de ganancias generales y la solidez financiera de la empresa.

Precios anteriores de alimentos integrales

A menudo se ha planteado la pregunta de si comprar en Whole Foods es mucho más caro que comprar alimentos en otro lugar. En el pasado, se pagaba una prima sustancial por la experiencia de Whole Foods. Ha habido varios estudios en el pasado que muestran consistentemente que los consumidores pagan al menos un 10% a un 20% más por comestibles en Whole Foods en comparación con sus principales competidores de supermercados como Safeway, Inc., Wegmans Food Markets, Trader Joe’s, Kroger (KR ) o Walmart (WMT).

Una verificación de comparación de precios de MarketWatch de 2015 de las tiendas de comestibles en el área de San Francisco, que comparó los precios entre Whole Foods, Joe’s Trader, Safeway y Target, encontró que los precios de Whole Foods generalmente eran mucho más altos.Los plátanos, un producto básico básico para los consumidores en el departamento de productos, le cuestan a Whole Foods un promedio de 99 centavos por libra en comparación con alrededor de $ 0,70 a $ 0,80 por libra para los competidores.

La mantequilla de maní, otro alimento básico, cuesta casi el doble en Whole Foods que en Safeway, $ 2.69 frente a $ 1.79 por un frasco de 16 onzas. El queso cheddar costaba casi el doble del precio en Whole Foods, 58 centavos por onza frente a $ 0.35 por onza sobre sus competidores, y ninguna de las tiendas de la competencia cobraba más de $ 0.39 por onza unsa.

Otro estudio en 2015, una comparación directa entre los productos orgánicos de Whole Foods y los productos regulares de Safeway, encontró una prima promedio más baja para las compras de Whole Foods, pero una diferencia de precio significativa de todos modos.Una comparación de 10 artículos de productos orgánicos comúnmente comprados fue de $ 11.55 en Whole Foods en comparación con $ 9.56 en total para los mismos 10 artículos de productos regulares en Safeway.

Escándalo excesivo

En junio de 2015, Total Food Market se convirtió en el foco de un gran escándalo de hacinamiento en la ciudad de Nueva York. La ciudad inició una investigación oficial en sus prácticas de precios como resultado de muchas inspecciones que se remontan al menos a cinco años y que constantemente encontraron que Total Food Market estaba cobrando de más a los clientes.

Una parte de la investigación consideró una lista de 80 artículos comprados en varias ubicaciones diferentes de Whole Foods en la ciudad de Nueva York.Se pesaron los 80 artículos y, en todos los casos, excepto en uno, el peso etiquetado en el paquete por Whole Foods era inexacto y, en la mayoría de los casos, se cobró de más a los consumidores.

El comisionado del Departamento de Asuntos del Consumidor de la ciudad identificó el caso como «el peor caso de sobrecarga» que los inspectores del departamento hayan visto jamás.Whole Foods ya ha sido multada por infracciones tales como gravar los bienes no utilizables y tener lectores de cheques que no ingresan los precios con precisión, con la desventaja a menudo para el cliente. En cuanto a lo último que quiere Whole Foods, cuando ya es reconocida como una de las tiendas de comestibles más caras que existen, hay acusaciones de sobrecarga deliberada.

Entorno de precios actual

Whole Foods se enfrenta a una mayor competencia y, a un precio más bajo, en su propio juego, vendiendo alimentos orgánicos. Casi todas las cadenas de tiendas de comestibles, incluso un gran descuento de Walmart, han aumentado su oferta de alimentos orgánicos y, en general, a precios más bajos que los de Whole Foods.

Los precios de Whole Foods han bajado un 2,5% en promedio con respecto al año pasado, según un informe de Morgan Stanley.Desde la compra de Amazon en 2017, los precios premium de Whole Foods en relación con sus pares han disminuido. Si bien la prima es del 20% o más, está más cerca del 10%. Morgan Stanley señaló que Kroger ahora es solo una cuarta parte más barato, en promedio, que Whole Foods, frente a un descuento histórico del 40% al 50%.

Según una encuesta de Business Insider, los precios en Whole Foods y Kroger están en línea. De hecho, el precio de los productos Whole Foods es un 7% más barato que el de Kroger. Para una encuesta de Business Insider, descubrió que los precios de Whole Foods en Virginia eran solo un 4% más caros que los de la competencia Kroger. Mientras tanto, una encuesta de 2015 de Business Insider mostró una prima del 40%.

La línea de base

Los minoristas de comestibles pueden librar guerras de precios mientras Amazon se prepara para ofrecer más beneficios y descuentos a sus suscriptores principales en Whole Foods Markets. Estos esfuerzos podrían aumentar las ventas en cientos de nuevos establecimientos físicos y robar participación de mercado de los líderes tradicionales de la industria, como las tiendas Kroger, Walmart y Costco.