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«Socialismo» es una palabra cargada en los Estados Unidos, un país donde el capitalismo es el sistema económico dominante y la base del sistema de gobierno. Un caso en el que la palabra tiende a surgir es cuando los estadounidenses miran los programas gubernamentales, especialmente el Seguro Social. Para comprender de qué se trata el debate, primero revisemos algunos términos.

Conclusiones clave

  • El Seguro Social es una de las redes de seguridad financiera más importantes y buscadas para los jubilados en los Estados Unidos.
  • Los trabajadores pagan en el programa cuando son más jóvenes y luego reciben un ingreso garantizado de por vida después de la jubilación.
  • Algunas personas consideran este socialismo, porque el gobierno está involucrado en las reglas, la recaudación y distribución de fondos.
  • La seguridad social es, como mínimo, una forma de seguridad social que garantiza que las personas mayores tengan un nivel mínimo de ingresos.

El socialismo como producción económica basada en el gobierno

Por definición, «socialismo» se refiere a una forma de producción económica mediante la cual los trabajadores son copropietarios y coproductores de bienes y servicios y los dividen en beneficios.Esto es diferente al «capitalismo», en el que el propietario de un negocio posee todas las herramientas y otros medios de producción y retiene todas las ganancias mientras paga salarios a los trabajadores.

Recientemente, el socialismo se ha asociado, correcta o incorrectamente, con formas estadísticas de gobierno. Según esta definición de socialismo, las grandes industrias están controladas y reguladas por el gobierno, en lugar de individuos o empresas, y la economía está planificada de manera centralizada.

Como resultado, el gobierno es el principal proveedor de bienes y servicios a sus ciudadanos. Bajo el capitalismo, los bienes de capital pertenecen a individuos o empresas privadas y el mercado controla la economía. En la mayoría de los países modernos, sin embargo, este sistema está sujeto a leyes y regulaciones federales y estatales, por lo que estos países no practican el capitalismo puro y del laissez-faire. En el otro extremo del espectro está el comunismo, una forma más extrema de socialismo que elimina el concepto de propiedad privada.Algunos países – Noruega y Suecia, por ejemplo – tienen sistemas mixtos para la propiedad privada de recursos por bienes y servicios, mientras que los ciudadanos se benefician de servicios públicos orientados a las necesidades sociales. Esto se llama «socialdemocracia» o «socialismo democrático».

Si bien Estados Unidos es claramente un país capitalista, uno de los sellos distintivos de su sistema de gobierno es el Seguro Social, un programa de beneficios administrado por el gobierno fundado en 1935, en las profundidades de la Gran Depresión.Examinamos los componentes principales de los beneficios de jubilación del Seguro Social, específicamente, en qué medida podría considerarse una forma de socialismo.

¿Quién administra el sistema de seguridad social?

El sistema de Seguridad Social lo administra el gobierno, no los individuos ni las empresas. Realiza un seguimiento de las ganancias y los beneficios del Seguro Social, ejecuta el sitio web que permite a las personas verificar su registro de beneficios, aprobar o rechazar las solicitudes de beneficios de jubilación, recaudar impuestos del Seguro Social y distribuir los beneficios de jubilación.

Si bien el gobierno emplea contratistas independientes, como Lockheed Martin Corporation, International Business Machines Corp., Dell, et al. – para la provisión de telecomunicaciones, almacenamiento de datos y otros servicios, el gobierno tiene control total sobre la Seguridad Social.

¿Quién decide cuánto contribuir y cuándo?

El Congreso decide cuánto de su sueldo se grava para completar el fondo del Seguro Social. Por ejemplo, en 2021, el 6.2% de su salario bruto se destina al Seguro Social y su empleador generalmente comienza con una cantidad igual. Sin embargo, si gana más de $ 142,800, no tiene que pagar impuestos del Seguro Social sobre ingresos adicionales por encima de esa cantidad.Si trabaja por cuenta propia, paga el 12,4% completo, aunque esta cantidad se reduce ligeramente cuando toma una deducción fiscal por la parte que le corresponde al empleador de ese impuesto.

No es descabellado evaluar si está pagando el 12,4% completo, incluso si trabaja para otra persona – «llevando la frecuencia de impuestos», en términos de economista, como si su empleador del Seguro Social no tuviera que hacer pagos en su nombre , puede incluir ese dinero en su cheque de pago.

Además, el gobierno decide cuándo realiza una contribución. Si es empleado, los impuestos se deducen de toda la nómina.Si trabaja por cuenta propia, paga cuando presenta su declaración anual de impuestos.

Seguro social vs cuentas de jubilación privadas

Las personas con cuentas de ahorro para la jubilación privadas tienen más control sobre cuánto y cuándo pueden contribuir que para pagar los impuestos del Seguro Social. Por ejemplo, si opera una empresa que ofrece un plan 401 (k), puede decidir qué porcentaje de cada nómina (si corresponde) se redirige a esa cuenta, aunque las regulaciones gubernamentales restringen la cantidad que puede agregar.

En 2021, el límite anual de una contribución 401 (k) es de $ 19,500, a menos que tenga 50 años o más; en cuyo caso se le permite pagar hasta $ 6,500 más, por un total de $ 26,000. Además, no puede agregar a una cuenta de jubilación individual Roth (Roth IRA) si su ingreso bruto ajustado es más de $ 140,000 o más para los solteros y $ 208,000 o más para una pareja casada que presenta una declaración conjunta.

¿Quién decide qué pagar y cuándo?

Con una cuenta de jubilación privada, como 401 (k) o Wheel IRA, usted decide cuándo se puede retirar el dinero de su cuenta y cuánto retirará. Con algunas cuentas de jubilación, el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) le pagará multas si retira dinero antes de llegar a cierta edad o si no retira suficiente dinero cada año después de llegar a cierta edad. Aún así, hay mucha más flexibilidad aquí que con los beneficios de jubilación del Seguro Social.

Con el Seguro Social, el gobierno decide cuánto le dará y cuándo. Puede decidir cuándo comenzar a recibir los beneficios, pero debe ser en algún momento entre los 62 y los 70 años. Una vez que comience a reclamar los beneficios, recibirá un cheque por la misma cantidad cada mes, basado en sus ingresos de por vida y su edad cuando comenzó a reclamar los beneficios. Sin embargo, es elegible para ajustes anuales por costo de vida (COLA).No puede decidir retirar más dinero en meses cuando tiene costos más altos y menos dinero en meses cuando tiene costos más bajos, como podría hacer con una IRA o 401 (k).

Si tiene una enfermedad terminal a los 40 años, no puede reclamar beneficios de jubilación anticipada en función de cuánto haya pagado a lo largo de los años (sin embargo, puede calificar para el seguro de discapacidad del Seguro Social).En cambio, puedes financiar tus cuentas privadas de jubilación en cualquier momento sin el permiso de nadie, aunque en algunos casos es una sanción. Las firmas de corretaje del sector privado (por ejemplo, Fidelity, Vanguard) no demostrarán que no puede operar si desea un retiro anticipado de su IRA tradicional.

¿Puede hacer la mejor elección de Seguro Social?

Pocos contribuyentes pueden optar por salirse del sistema de Seguridad Social sin pagar. A veces, los amish, menonitas y otros grupos religiosos que objetan conscientemente pueden reclamar la exención religiosa de pagar al sistema siempre que no reciban, o incluso califiquen, ningún beneficio de él. Si recibió algún beneficio, aún puede calificar para la exención religiosa si los reembolsa.

Las personas que renuncian a su ciudadanía estadounidense pueden optar por no participar. Los extranjeros no incidentales no tienen que pagar en el sistema, dependiendo del tipo de visa que tengan.También están exentos los empleados del gobierno extranjero con sede en los Estados Unidos y los estudiantes universitarios empleados por su universidad.

¿Qué pasa con la suscripción? Bajo un sistema público de jubilación o un acuerdo de la Sección 218, algunos empleados del gobierno estatal y local están cubiertos aunque no aporten al Seguro Social. A estos empleados no se les permite participar en el programa.

Con las cuentas de ahorro para la jubilación privadas, usted decide hacer una contribución. Incluso si su empleador lo inscribe automáticamente en su plan 401 (k) en un intento de alentarlo a contribuir, puede dejar de estar regulado si lo desea.

¿Cómo se administran los fondos del Seguro Social?

Todas las contribuciones al Seguro Social van en un solo bote colectivo; los fondos no se mantienen a nuestro nombre individual. No podemos decidir cómo se administra ese dinero. El sistema se configura como una transferencia de riqueza intergeneracional. Los impuestos del Seguro Social recaudados por el gobierno de los trabajadores actuales pagan los beneficios de los pensionistas actuales.

Debido a que las diferentes generaciones difieren en tamaño, esta estructura genera problemas de sincronización con el desembolso de los beneficios. Los impuestos de la generación del boom de los gigantes apoyaron cómodamente el retiro de la generación tranquila relativamente pequeña (nacida entre 1925 y 1945, muchos de esos años separados por la Gran Depresión y la guerra) y la generación más grande (cuyos miembros lucharon en la Segunda Guerra Mundial) .

Con cada vez más auges de jubilación, y el hecho de que la Generación X, la próxima generación, es mucho más pequeña, se estima que las reservas del Seguro Social podrían agotarse para 2034, y se especula sobre la reducción de beneficios para las personas que se jubilen en el futuro. . Los millennials son una generación aún más grande que los boomers, pero no está claro qué tan bien sus contribuciones financieras apoyarán a Boom y a la Generación X y qué tan grandes serán las generaciones futuras.

Dependiendo de cuándo se jubile, cuánto ganó y su estado civil, es posible que vea un resultado mejor o peor en términos de recuperar más o menos de lo que contribuyó. Algunas personas preferirían tener la opción de ahorrar e invertir ese dinero ellos mismos, porque creen que podrían obtener un mejor rendimiento. Otros piensan que la mayoría de la gente estaría peor si se privatizara el Seguro Social.

Conclusión: ¿Es la seguridad social una agenda social?

Es interesante recordar que Estados Unidos adquirió la idea de un sistema de seguridad social de Alemania en el siglo XIX. Esa monarquía altamente capitalista lanzó un programa de seguro social para la vejez en 1889 a pedido del canciller Otto von Bismarck, en parte para evitar que las ideas socialistas radicales flotaran en ese momento. La seguridad social original fue solo una maniobra antisocial de un gobierno conservador.

Sin embargo, debido a que el gobierno estadounidense juega un papel tan dominante en el sistema de Seguridad Social de EE. UU., Al decidir cuánto y cuándo los empleados y empleadores pagan al sistema, cuántos beneficios reciben las personas cuando los reciben y evitar que casi todos se excluyan, Parece injusto decir que la Seguridad Social es, de hecho, una forma de socialismo democrático.

El programa requiere que los trabajadores y sus empleadores, junto con los autónomos, contribuyan al sistema durante sus años de trabajo. El gobierno controla el dinero que dan y decide cuándo y cuánto recuperarán después de que alcancen la edad de jubilación y si alcanzan la edad de jubilación. Quizás la paradoja última es que un programa socialista tan exitoso y amoroso está en el corazón de una sociedad capitalista tan comprometida. O tal vez simplemente tenga sentido.