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Fiscal Policy/ Tax Laws

Tarifa ambiental

¿Qué es una tarifa ambiental?

Una tarifa ambiental, también conocida como tarifa ecológica, es un impuesto sobre los productos importados de países con controles de contaminación ambiental inadecuados. Son un mecanismo para evitar que las naciones ignoren los controles ambientales para aumentar las exportaciones. Los aranceles ambientales directos son poco comunes porque tienden a desviarse de los compromisos y tratados comerciales internacionales, mientras que otras medidas comerciales con una intención ambiental similar son más comunes.

Conclusiones clave

  • Un arancel ambiental impuesto a bienes de un país con leyes y estándares ambientales más bajos es un arancel punitivo o compensatorio.
  • Las tarifas ambientales nunca han sido o no han sido ampliamente aceptadas debido a su impacto en el desarrollo de las economías emergentes y al conflicto con los acuerdos comerciales internacionales.
  • En cambio, se han aplicado otros enfoques que se ocupan de los bienes y servicios respetuosos con el medio ambiente a favor del comercio.

Comprensión de las tarifas ambientales

Un arancel ambiental es, en efecto, un impuesto al pecado diseñado para castigar a los países con políticas ambientales más indulgentes al comerciar con ellos de manera más costosa y menos deseable. Los defensores de las tarifas ambientales creen que estas tarifas conducen a una combinación armoniosa de esfuerzos de las naciones para establecer estándares ambientales y que los impuestos alientan a los países que no cumplen a mejorar sus procesos.

En 1991, el Senado de los Estados Unidos presentó una propuesta inicial para un arancel ambiental, que impondría aranceles compensatorios a los productos de países que no han implementado controles efectivos de contaminación de una manera que subsidiaría injustamente sus exportaciones. Este proyecto de ley nunca se ha convertido en ley. Además, por diversas razones, los aranceles ambientales que imponen tal barrera comercial son políticamente indeseables.

Para un país, los países en desarrollo o subdesarrollados (PMA) han expresado su preocupación de que las naciones desarrolladas puedan imponer normas irrazonables que las naciones en desarrollo y subdesarrolladas no pueden cumplir. El argumento contradictorio sostiene que parte de la intención declarada de los primeros esfuerzos sobre tarifas ambientales era evitar una carrera internacional a la baja entre las economías de mercados emergentes. Estos estándares podrían ser solo excusas para las barreras comerciales defensivas contra ellos que podrían amenazar la viabilidad económica de su nación.

Por tanto, el consenso sobre la imposición de aranceles ambientales se consideró contraproducente para los objetivos del desarrollo internacional y la globalización. Debido a esto, los aranceles ambientales nunca se han adoptado bajo el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) o la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Un enfoque alternativo

En lugar de imponer aranceles ambientalmente punitivos, el enfoque más aceptado fue reducir los aranceles sobre los llamados «bienes ambientales». Este enfoque fue adoptado formalmente en la ronda de Doha de negociaciones de la OMC en 2001, donde los ministros acordaron principalmente reducir o eliminar las barreras arancelarias y no arancelarias a los bienes y servicios ambientales.

Los bienes ambientales incluyen dispositivos de control de la contaminación, como convertidores catalíticos y depuradores de acero sin humo, o productos de energía renovable, como turbinas eólicas. Al reducir las barreras al comercio de estos y productos similares, en lugar de levantar barreras a los productos contaminantes, se cree que los objetivos de promover políticas ambientales saludables y fomentar el desarrollo económico mundial son más compatibles. En cambio, algunos críticos argumentan que el desarrollo económico a través de la industria, el mecanismo de la agricultura y el transporte global de larga distancia son contradictorios para promover un medio ambiente global saludable.

Además del aumento del comercio internacional de bienes ambientales, ha habido un aumento de productos amigables con el medio ambiente (EPP) diseñados con una menor huella de carbono o con un impacto ambiental menor que sus alternativas. La huella de carbono se refiere a la emisión de dióxido de carbono y otros compuestos al medio ambiente debido en parte al uso de petróleo y combustibles fósiles.