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Tarjetas prepagas frente a tarjetas de regalo: descripción general

Las tarjetas prepagas y las tarjetas de regalo son piezas de plástico que se pueden utilizar para realizar compras. También hacen regalos comunes: una forma versátil de darle al destinatario los fondos para comprar lo que quiera que sea más seguro y elegante que un fajo de dinero, y más conveniente que un cheque personal. La principal diferencia entre los dos muestra la perseverancia: las tarjetas prepagas se pueden recargar y usar indefinidamente, y las tarjetas de regalo generalmente solo se pueden usar hasta que se agote la cantidad de dólares en ellas.

Conclusiones clave

  • Tanto las tarjetas prepagas como las tarjetas regalo se cargan con una cierta cantidad de dinero.
  • Las tarjetas prepagas, un tipo de tarjeta de débito emitida por un banco o una compañía de tarjetas de crédito, se pueden usar para realizar compras, pagar facturas o recibir efectivo de los cajeros automáticos.
  • Las tarjetas de regalo son principalmente para uso de algunos minoristas, aunque algunas compañías de tarjetas de crédito también las emiten; tradicionalmente, solo se pueden utilizar para comprar bienes.
  • A diferencia de la mayoría de las tarjetas de regalo, las tarjetas prepagas se pueden usar indefinidamente, siempre que se agregue dinero a la tarjeta de forma continua.

¿Qué es una tarjeta prepaga?

Las tarjetas prepagas son técnicamente un tipo de tarjeta de débito. Emitidas por una institución financiera o compañía de tarjetas de crédito (Visa, MasterCard y Discover todas las ofrecen), se depositan o «cargan» con una cierta cantidad de dinero. Luego se pueden usar en persona o en línea para comprar bienes o pagar facturas. También se pueden utilizar en cajeros automáticos para retirar efectivo.

Al igual que las tarjetas de crédito normales, las tarjetas de crédito prepagas tienen un número y una fecha de vencimiento impresos en el anverso o el reverso y, por lo general, se pueden utilizar en los mismos lugares. La cantidad de dinero depositada o «cargada» en la tarjeta indica el límite de crédito de la tarjeta, es decir, cuánto se puede cargar. Cuando se agota el saldo de la tarjeta, no vale la pena la tarjeta, a menos que se depositen más fondos en ella. De hecho, una tarjeta de débito prepaga se puede usar una y otra vez, siempre que el titular de la tarjeta siga agregando dinero a la tarjeta. Sin embargo, puede cobrar una tarifa mensual.

Aunque los términos a menudo se usan indistintamente, estas tarjetas prepagas no son lo mismo que las tarjetas de crédito prepagas. Al solicitar una solicitud, verificación de crédito y aprobación del emisor, una tarjeta de crédito prepaga sirve como una tarjeta de crédito regular: el titular de la tarjeta puede mantener un saldo pendiente, recibir estados de cuenta mensuales, etc. La principal diferencia es que la aprobación de la tarjeta está supeditada a un depósito de seguridad, una garantía para el emisor, en caso de que el titular de la tarjeta incurra en sus pagos.

Las tarjetas prepagas son técnicamente tarjetas de débito prepagas: cuando se utilizan en una transacción, el dinero de ellas se deduce inmediatamente, sin saldo para pagar más tarde.

¿Qué es una tarjeta regalo?

Una tarjeta de regalo es un tipo de tarjeta de valor almacenado cargada con fondos para uso discrecional futuro. Es solo una cantidad específica de dinero. Una vez que se gasta esta cantidad, la tarjeta ya no se puede usar. Las tarjetas de regalo también tienen fechas de vencimiento, que a menudo son mucho más cortas que las fechas de las tarjetas prepagas.

Las tarjetas de regalo se pueden comprar en una variedad de formatos. El tipo más familiar se llama técnicamente tarjeta de circuito cerrado: solo es buena para un determinado trader o minorista y tiene el nombre y el logotipo de ese equipo. Algunos grupos minoristas permitirán que se use la misma tarjeta de regalo en cualquiera de sus tiendas afiliadas.

Las tarjetas de regalo comenzaron con tiendas específicas. Ahora, sin embargo, muchos de los principales emisores de tarjetas de crédito o de cargo, como American Express, Visa, Discover y MasterCard, también ofrecen tarjetas de regalo en cualquier lugar donde se acepte el plástico normal. Conocidas como tarjetas de circuito abierto, son fáciles de combinar con tarjetas de débito prepagas, especialmente porque algunas también son recargables. Estas tarjetas pueden tener una tarifa de activación única.

Tarjetas de regalo prepagas vs.
Aspectos Tarjeta de débito prepago Tarjeta de regalo minorista
Red de marca (Visa / Mastercard) No.
Cargos mensuales Por lo general No.
Es aceptado por la mayoría de los traders. No.
Viene en denominaciones predeterminadas No.
Recargado No.