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¿Qué es la tasa de participación laboral?

La tasa de participación de la fuerza laboral es una medida de la fuerza laboral activa de la economía. La fórmula para el número es la suma de todos los trabajadores empleados o que buscan empleo activamente dividida por la población total no institucional, en edad civil para trabajar.

La tasa de participación laboral de EE. UU. Estaba en 61,5% en noviembre de 2020, según la Oficina Federal de Estadísticas Laborales, que publica actualizaciones mensuales.Las cifras mensuales han alcanzado alrededor del 63% desde 2013, después de un fuerte descenso tras la recesión global. En agosto de 2020, 13,6 millones estaban desempleados, 7,6 millones más que los 6 millones de agosto de 2019.

Conclusiones clave

  • La tasa de participación en la fuerza laboral refleja el porcentaje de personas en edad de trabajar que están empleadas o que buscan trabajo activamente.
  • Utilizado junto con las cifras de desempleo, da una idea del estado de la economía.
  • En los Estados Unidos, la tasa de participación laboral se ha mantenido estable en alrededor del 63% desde 2013, pero varía con el tiempo según las tendencias sociales, demográficas y económicas.
  • La participación de la fuerza laboral mundial ha disminuido de manera constante desde 1990.

Comprender la tasa de participación laboral

La tasa de participación en la fuerza laboral es una métrica importante cuando se analizan los datos de empleo y desempleo, ya que mide el número de personas que buscan trabajo, así como las personas actualmente empleadas. Excluye a personas institucionales (en prisiones, hogares de ancianos u hospitales psiquiátricos) y miembros de las fuerzas armadas. Incluye a todos los demás en edad de trabajar (16 años o más) y compara la proporción de los que trabajan o buscan trabajo fuera del hogar con los que no trabajan o buscan trabajo fuera del hogar.

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Tasa de participación

Debido a que da cuenta de las personas que han dejado de buscar trabajo, esto puede hacer que la cifra de participación en la fuerza laboral sea más confiable que la tasa de desempleo, que a menudo es criticada por no incluir el desempleo real, porque incluyó a quienes abandonaron voluntariamente la fuerza laboral. Algunos argumentan que la tasa de participación laboral y los datos de desempleo deben considerarse juntos para comprender mejor la verdadera situación laboral de la economía.

Tendencias en la tasa de participación

Como se señaló, las cifras de la tasa de participación laboral mensual se han mantenido en alrededor del 63% desde 2013.Sin embargo, a largo plazo, la tasa de participación ha cambiado en función de las tendencias económicas, sociales y demográficas. La participación de la fuerza laboral en los EE. UU. Aumentó de manera constante durante la segunda mitad del siglo XX, alcanzando su punto máximo a fines de la década de 1990. En 2008, cuando golpeó la Gran Recesión, la tasa de participación entró en un período de fuerte descenso, estabilizándose en alrededor del 63% en 2013.

61,5%

Tasa de participación de la fuerza laboral de EE. UU. En noviembre de 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Factores económicos

Las tendencias económicas a corto y largo plazo pueden influir en las tasas de participación de la fuerza laboral. A largo plazo, la industria y la acumulación de riqueza pueden tener un impacto. La industria tiende a aumentar la participación creando oportunidades de empleo en los mercados laborales que atraen a las personas a dejar sus funciones de producción nacional o el empleo en la economía informal. Los altos niveles de riqueza acumulada pueden reducir la participación, ya que las personas ricas tienen menos necesidad de trabajar para ganarse la vida.

A corto plazo, los ciclos económicos y las tasas de desempleo pueden influir en la tasa de participación. Durante una recesión económica, la tasa de participación en la fuerza laboral tiende a caer, ya que muchos trabajadores se desaniman de los despidos y buscan empleo. Las políticas económicas que aumentan las tasas de desempleo, como la fuerte regulación del mercado laboral y los generosos programas de beneficios sociales, tienden a reducir la participación en la fuerza laboral.

Factores sociales

La tendencia en la tasa de participación femenina en la fuerza laboral es en gran parte paralela a las tendencias a largo plazo para la población total. A medida que se expandía el fenómeno social del feminismo y la libertad de la mujer, las mujeres dejaron sus funciones de amas de casa y en otras producciones del hogar para ocupar puestos de trabajo asalariados. La tasa de participación femenina en la fuerza laboral casi se duplicó en los 50 años entre 1948 y 1998 (del 32% al 60%). Se sitúa en el 56% a partir de julio de 2020.

Factores demográficos

La participación de la fuerza laboral también se ve afectada por los cambios intergeneracionales en la población en edad de trabajar. A medida que grandes cohortes de edad alcanzan la edad de jubilación, la tasa de participación laboral puede caer.

El flujo constante de participación en el crecimiento infantil ha reducido la participación en la fuerza laboral. Según la Reserva Federal, la proporción de personas en edad de trabajar (de 25 a 54 años) en la población activa era del 72% en 1995 y descendió al 63,7% durante los siguientes 25 años. Esto corresponde aproximadamente a parte de la tendencia a la baja en la participación de la fuerza laboral en el siglo XXI.

Otro factor es un aumento en la asistencia a la universidad en el extremo más joven del espectro de edad, lo que reduce la participación en la fuerza laboral. La matrícula universitaria entre las edades de 18 y 24 ha aumentado de aproximadamente un 35% a más del 40% entre 2000 y 2017.

Participación laboral mundial

La participación mundial en la fuerza laboral ha disminuido de manera constante desde 1990. Según el Banco Mundial, la tasa de participación laboral mundial era del 61,2% a fines de 2019, frente al 62,7% de la década anterior.

Los países con las tasas de participación de la fuerza laboral más altas en 2020 incluyen Qatar, Madagascar, Zimbabwe, Ruanda, Nepal y Tanzania. Los países más bajos incluyen la República de Yemen, Jordania, Argelia y Tayikistán.