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Fiscal Policy/ Government Spending & Debt

Techo de la deuda

¿Qué es un límite de deuda?

El techo de la deuda es la cantidad máxima de dinero que Estados Unidos puede pedir prestado acumulativamente mediante la emisión de bonos. El techo de la deuda se creó en virtud de la Ley de Bonos de la Segunda Libertad de 1917 y también se conoce como «límite de deuda» o «límite de deuda legal». Si los niveles de deuda nacional del gobierno de Estados Unidos alcanzan el techo, el Tesoro debe recurrir a otras medidas «extraordinarias» para cumplir con las obligaciones y los gastos del gobierno hasta que el techo se vuelva a elevar. El techo de la deuda se ha elevado o suspendido varias veces a lo largo de los años para evitar el peor de los casos, que sería un incumplimiento de la deuda del gobierno de EE. UU.

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Entender el techo de la deuda

Entender el techo de la deuda

Antes de la creación del techo de la deuda, el presidente tenía libre control sobre las finanzas del país. En 1917, el techo de la deuda se creó durante la Primera Guerra Mundial para que el presidente fuera fiscalmente responsable. Con el tiempo, el techo de la deuda se ha elevado cada vez que Estados Unidos se ha acercado a la frontera. Al llegar al límite y no pagar intereses a los tenedores de bonos, Estados Unidos estaría en incumplimiento, bajando su calificación crediticia y aumentando el costo de su deuda.

Conclusiones clave

  • El techo de la deuda es la cantidad máxima que el gobierno de EE. UU. Puede pedir prestado mediante la emisión de bonos.
  • Una vez que se alcanza el techo de la deuda, el Departamento del Tesoro debe encontrar otras formas de cubrir los costos. De lo contrario, existe el riesgo de que Estados Unidos no pague su deuda.
  • El techo de la deuda se ha elevado o suspendido varias veces para evitar el riesgo de incumplimiento.
  • Se llevaron a cabo varias manifestaciones por encima del techo de la deuda, algunas de las cuales fueron clausuradas por el gobierno. El conflicto suele ser entre la Casa Blanca y el Congreso, y el techo de la deuda se utiliza como palanca para impulsar los programas presupuestarios.
  • En agosto de 2019, el expresidente Trump firmó un proyecto de ley para suspender el techo de la deuda durante dos años hasta julio de 2021.

Ha habido controversia sobre si el techo de la deuda es constitucional. Según la Decimocuarta Enmienda a la Constitución, «la validez de la deuda pública estadounidense, que está autorizada por la ley … no será cuestionada». La mayoría de los países democráticos no tienen un techo de deuda, por lo que Estados Unidos es una de las pocas excepciones.

Ventajas y desventajas del límite máximo de endeudamiento

No es práctico implementar un límite de deuda, lo que permite al Tesoro de los Estados Unidos emitir deuda fácilmente sin tener que acudir al Congreso cada vez que el gobierno federal quiere emitir deuda. Debido a que el Congreso tiene los hilos del bolsillo, este proceso a menudo se ha vuelto muy difícil. Con un límite de deuda, se establecen los límites para un proceso de aprobación monetaria más eficiente.

Sin embargo, el techo de la deuda es fluido y se ha elevado varias veces, lo que plantea dudas sobre si el techo de la deuda es eficaz. Estados Unidos ha alcanzado niveles récord a lo largo del tiempo.

Hijo

  • Se controlan las finanzas de la nación

  • La deuda se puede utilizar para financiar operaciones del gobierno de EE. UU.

  • El techo de la deuda mejora la eficiencia en la capacidad del gobierno para financiar obligaciones, incluidos los beneficios del Seguro Social y Medicare.

Contras

  • El techo de la deuda sigue aumentando cuando se alcanza el límite.

  • El riesgo de incumplimiento y no pagar intereses a los tenedores de bonos de calificación crediticia de EE. UU. Reduce y aumenta el costo de su deuda.

  • Controversia sobre si el techo de la deuda es constitucional

Cronología del techo de deuda

Se llevaron a cabo varias manifestaciones por encima del techo de la deuda, algunas de las cuales fueron clausuradas por el gobierno. El conflicto suele ser entre la Casa Blanca y el Congreso, y el techo de la deuda se utiliza como palanca para impulsar los programas presupuestarios.

Por ejemplo, en 1995, la conferencia republicana, articulada por el presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich en ese momento, utilizó la amenaza de negarse a permitir el aumento en el techo de la deuda para negociar recortes de gastos gubernamentales. El presidente Clinton lo rechazó, lo que provocó el cierre del gobierno. La Casa Blanca y el Congreso finalmente acordaron un presupuesto equilibrado con modestos recortes de gastos y aumentos de impuestos.

Techo de la deuda durante la administración Obama

El presidente Obama abordó temas similares durante su mandato como presidente. En la crisis del techo de la deuda de 2011, los republicanos en el Congreso exigieron reducciones del déficit para permitir un aumento en el techo de la deuda. Durante este período, Standard & Poor’s desafió la deuda del Tesoro de los EE. UU. Con su calificación triple A, una calificación que había mantenido durante más de 70 años.

En 2013, el gobierno fue cerrado durante 16 días después de que los republicanos conservadores intentaron financiar la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio aprovechando el techo de la deuda. Se llegó a un acuerdo para suspender el límite de la deuda dentro de un día, cuando se esperaba que el Tesoro se quedara sin dinero.

El techo de la deuda se elevó nuevamente en 2014, 2015 y principios de 2017. En septiembre de 2017, con la deuda de Estados Unidos por encima de los 20 billones de dólares por primera vez, el ex presidente Trump firmó un proyecto de ley que extiende el techo de la deuda hasta el 8 de diciembre de 2017. Posteriormente, el techo se suspendió durante trece meses como parte de un proyecto de ley promulgado en febrero. 2018. El techo entró en vigor, y se elevó, nuevamente en marzo de 2019, cuando la deuda del gobierno de EE. UU. Superó los $ 22 billones.

En agosto de 2019, el ex presidente Trump firmó la Ley de Presupuesto Bipartidista de 2019 que suspendió el techo de la deuda hasta el 31 de julio de 2021. La legislación también aumentó los límites de gasto en los presupuestos de las agencias federales, mientras que al mismo tiempo garantiza que el gobierno pueda pagar sus facturas en el corto plazo. La suspensión del techo de esta manera eliminó el riesgo de incumplimiento por otros dos años, aumentando el gasto a $ 320 mil millones para los años fiscales 2020 y 2021.

En agosto de 2019, el ex presidente Trump firmó un proyecto de ley que suspendía el techo de la deuda hasta el 31 de julio de 2021.

Preguntas frecuentes sobre el límite máximo de la deuda

¿Cuál es el techo de deuda actual?

El expresidente Trump suspendió el techo de deuda actual hasta julio de 2021.

¿Cuántas veces se ha elevado el techo de la deuda?

Según el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, el techo de la deuda se ha elevado, ampliado o revisado con 78 veces desde 1960. Esto sucedió 49 veces bajo presidentes republicanos y 29 veces bajo presidentes demócratas.

¿Quién controla el techo de la deuda?

El Congreso aprueba el techo de la deuda.

¿Qué pasa si la deuda aumenta demasiado?

Alcanzar el límite de la deuda y no pagar intereses a los tenedores de bonos tendría graves consecuencias económicas. El gobierno de los Estados Unidos estaría en incumplimiento, bajando su calificación crediticia y aumentando el costo de su deuda. Esto haría que la economía de los Estados Unidos cayera en picada.

¿Existe un límite para la deuda pública?

El techo de la deuda es el límite establecido en la cantidad de deuda que el gobierno de los EE. UU. Puede contraer. Al 26 de febrero de 2021, la deuda nacional de EE. UU. Era de 27,9 billones de dólares y seguía aumentando.

La línea de base

El techo de la deuda se creó durante la Primera Guerra Mundial para mantener el gasto regular del gobierno de EE. UU. Y hacer que el Tesoro de EE. UU. Y el presidente rindan cuentas fiscalmente. Desde entonces, el techo de la deuda se ha elevado o revisado 78 veces para evitar la posibilidad de incumplimiento y mantener en funcionamiento la economía de Estados Unidos, sin signos de que el Congreso recurra a alternativas, a pesar de las dudas sobre la efectividad del techo de la deuda.