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¿Qué es la teoría del contrato?

La teoría de contratos es el estudio de cómo los individuos y las organizaciones construyen y desarrollan acuerdos legales. Analiza cómo las partes con intereses en conflicto toman contratos formales e informales, incluso arrendamientos. La teoría del contrato se basa en los principios del comportamiento económico y financiero porque las diferentes partes tienen diferentes incentivos para realizar determinadas acciones o no. También es útil para comprender los contratos a plazo y otros contratos legales y sus disposiciones. También incluye la comprensión de cartas de intención y memorandos de entendimiento.

Conclusiones clave

  • La teoría de los contratos analiza cómo los individuos y las empresas construyen y desarrollan acuerdos legales.
  • La teoría del contrato analiza cómo varias partes que intentan llegar a un acuerdo funcionan con intereses en conflicto y diferentes niveles de inteligencia.
  • Se han desarrollado tres modelos para definir formas para que las partes tomen las acciones apropiadas bajo ciertas circunstancias mencionadas en el contrato: riesgo moral, selección nociva y señalización.

Cómo funciona la teoría del contrato

En un mundo ideal, los contratos deben proporcionar una comprensión clara y específica de las responsabilidades y necesidades, y eliminar el riesgo de disputas o malentendidos posteriores. Sin embargo, eso no siempre sucede.

La teoría del contrato cubre la confianza implícita entre las distintas partes e investiga la formación de contratos en presencia de información asimétrica, que ocurre cuando una parte tiene información más relevante en una transacción económica que la otra.

Una de las aplicaciones más importantes de la teoría de contratos es cómo optimizar los beneficios para los empleados. La teoría del contrato examina el comportamiento de los tomadores de decisiones bajo estructuras específicas. Bajo estas estructuras, la teoría del contrato tiene como objetivo introducir un algoritmo que maximice las decisiones individuales.

Tipos de teoría de contratos

La práctica divide la teoría del contrato en tres modelos o tipos de marcos. Estos modelos definen las formas en que las partes pueden tomar las medidas adecuadas en determinadas circunstancias mencionadas en el contrato.

Riesgo moral

UNA. Un modelo de riesgo moral refleja un principal que tiene un incentivo para participar en comportamientos de riesgo porque los costos asociados son asumidos por la otra parte contratante.

Para que exista un riesgo moral, debe haber una asimetría de información y un contrato que permita a una de las partes cambiar su comportamiento. Para contrarrestar los riesgos morales, algunas empresas crean contratos de desempeño de los empleados, que se basan en acciones observables y certificadas que sirven como incentivos para que las partes actúen en el mejor interés del principal.

Selección dañina

Un modelo de selección contrastante representa a un principal que tiene más o mejor información que la otra parte contratante y, por lo tanto, distorsiona el proceso de mercado.

La selección contradictoria es común en la industria de seguros. Algunas aseguradoras brindan cobertura a los asegurados que retienen información valiosa durante el proceso de solicitud de protección. Sin información asimétrica, estos asegurados probablemente no estarían asegurados o asegurados a tarifas desfavorables.

Señalización

El modelo de señalización es cuando una de las partes proporciona al director suficientes conocimientos y características sobre sí mismo. En economía, la señalización implica la transferencia de información de una parte a otra. El objetivo de esta transferencia es lograr la satisfacción mutua con un contrato o acuerdo en particular.

Historia de la teoría del contrato

Kenneth Arrow realizó la primera investigación formal sobre este tema en el campo de la economía en la década de 1960. Debido a que la teoría del contrato incorpora incentivos conductuales tanto del principal como del agente, se incluye en un campo conocido como derecho y economía. Esta área de estudio también se denomina análisis económico del derecho.

En 2016, los economistas Oliver Hart y Bengt Holmström ganaron el Premio Nobel de Ciencias Económicas por su trabajo con la teoría de contratos. Ambos fueron elogiados por explorar «muchas de sus funciones» y por «lanzar la teoría del contrato como un área fructífera de investigación básica».