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¿Qué es un Tratado de Libre Comercio (TLC)?

Un tratado de libre comercio es un acuerdo entre dos o más naciones para reducir los obstáculos a las importaciones y exportaciones entre ellos. Bajo una política de libre comercio, los bienes y servicios se pueden comprar y vender a través de fronteras internacionales con aranceles bajos, cuotas, subsidios o prohibiciones gubernamentales para evitar su intercambio.

El concepto de libre comercio es lo opuesto al proteccionismo comercial o al aislamiento económico.

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Libre comercio

Cómo funciona un tratado de libre comercio

En el mundo moderno, la política de libre comercio a menudo se implementa mediante un acuerdo formal y mutuo de las naciones involucradas. Sin embargo, la política de libre comercio puede no implicar restricciones comerciales.

El gobierno no necesita tomar medidas específicas para promover el libre comercio. Esta posición práctica se denomina «comercio de laissez-faire» o liberalización comercial.

Los gobiernos que tienen políticas o acuerdos de libre comercio en vigor no necesariamente abandonan o eliminan todos los controles de importación y exportación. En el comercio internacional moderno, pocos acuerdos de libre comercio (TLC) dan como resultado poco libre comercio.

Conclusiones clave

  • Los acuerdos de libre comercio reducen o eliminan las barreras al comercio a través de las fronteras internacionales.
  • El libre comercio es lo opuesto al proteccionismo comercial.
  • En los EE. UU. Y la UE, los acuerdos de libre comercio no vienen sin regulaciones y supervisión.

Por ejemplo, una nación puede permitir el libre comercio con otra nación, con la excepción de excepciones que prohíben la importación de ciertos medicamentos no aprobados por sus reguladores, o animales que no han sido vacunados, o alimentos procesados ​​que no cumplen con sus estándares.

Los beneficios del libre comercio se describen en Sobre los principios de economía política y tributación, publicado con el economista David Ricardo en 1817.

Alternativamente, puede tener políticas vigentes que eximan a ciertos productos del estado libre de aranceles para proteger a los productores nacionales de la competencia extranjera en sus industrias.

La economía del libre comercio

En principio, el libre comercio a nivel internacional no es lo mismo que el comercio entre vecinos, pueblos o estados. Sin embargo, permite a las empresas de todos los países concentrarse en producir y vender los mejores productos que utilizan sus recursos, mientras que otras empresas importan productos que escasean o no están disponibles en el hogar. Esta combinación de producción local y comercio exterior permite que las economías crezcan más rápido y satisfagan mejor las necesidades de sus consumidores.

Este punto de vista fue popularizado por primera vez por el economista David Ricardo en 1817 en su libro, Sobre los principios de la economía política y la fiscalidad. Sostuvo que el libre comercio expande la diversidad y reduce los precios de los bienes disponibles en una nación y hace un mejor uso de sus recursos, conocimientos y habilidades especializadas autóctonas.

Opinión pública sobre el libre comercio

Pocas cuestiones son compartidas por los economistas y el público en general tanto como el libre comercio. La investigación sugiere que los economistas de las facultades de las universidades estadounidenses tienen siete veces más probabilidades de apoyar las políticas de libre comercio que el público en general. De hecho, el economista estadounidense Milton Friedman dijo: «La profesión de la economía ha sido casi unánime en el tema de la conveniencia del libre comercio».

Las políticas de libre comercio no fueron muy populares entre el público en general. Los problemas clave incluyen la competencia desleal de países donde los costos laborales más bajos permiten recortes de precios y la pérdida de empleos bien remunerados para los fabricantes extranjeros.

La llamada al público de American Buy puede sonar más fuerte o más tranquila con los vientos políticos, pero nunca se calla.

La visión desde los mercados financieros

No es sorprendente que los mercados financieros vean la otra cara de la moneda. El libre comercio es una oportunidad para abrir el resto del mundo a los productores nacionales.

Además, el libre comercio es una parte integral del sistema financiero y del mundo de las inversiones. Los inversores estadounidenses ahora tienen acceso a la mayoría de los mercados financieros extranjeros y a una gama más amplia de valores, divisas y otros productos financieros.

Sin embargo, el libre comercio en los mercados financieros de nuestro tiempo es poco probable. Hay muchas organizaciones reguladoras supranacionales para los mercados financieros mundiales, incluido el Comité de Supervisión Bancaria de Basilea, la Comisión de la Organización Internacional de Valores (IOSCO) y el Comité de Movimientos de Capital y Transacciones Invisibles.

Ejemplos de tratados de libre comercio en el mundo real

La Unión Europea es un ejemplo significativo de libre comercio en la actualidad. Los países miembros son esencialmente entidades únicas ilimitadas con fines comerciales, y la mayoría de esas naciones suavizan el euro. Cabe señalar que este sistema está gobernado por una burocracia con sede en Bruselas que tiene que gestionar la miríada de cuestiones relacionadas con el comercio que surgen entre los representantes de los Estados miembros.

Acuerdos de libre comercio de EE. UU.

Estados Unidos cuenta actualmente con varios acuerdos de libre comercio. Estos incluyen acuerdos multinacionales como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), que incluye a EE. UU., Canadá y México,y el Tratado de Libre Comercio de Centroamérica (CAFTA), que cubre la mayoría de las naciones centroamericanas. También hay acuerdos comerciales separados con naciones desde Australia hasta Perú.

Tomados en conjunto, estos acuerdos significan que aproximadamente la mitad de todos los bienes que ingresan a los EE. UU. Caen libres de aranceles, según cifras del gobierno. El arancel medio de importación de bienes industriales es del 2%.

Todos estos acuerdos juntos todavía no contribuyen al libre comercio en la forma más laissez-faire. Los grupos de interés estadounidenses han presionado para imponer restricciones comerciales a cientos de importaciones, entre ellas acero, azúcar, automóviles, leche, atún, carne de res y mezclilla.