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DEFINICIÓN de unidad de procesamiento de gráficos (GPU)

Una unidad de procesamiento de gráficos (GPU) es un chip o circuito electrónico capaz de mostrar gráficos para su visualización en un dispositivo electrónico. La GPU se introdujo al mercado en general en 1999 y es mejor conocida por su uso para ofrecer los gráficos fluidos que los consumidores esperan en los videos y juegos modernos.

DESGLOSE Unidad de procesamiento de gráficos (GPU)

Los gráficos en videos y juegos son coordenadas poligonales que se convierten en mapas de bits, un proceso conocido como «renderizado», y luego en señales en pantalla. Esta conversión requiere que la Unidad de procesamiento de gráficos (GPU) tenga suficiente potencia de procesamiento, lo que hace que las GPU sean útiles en el aprendizaje automático, la inteligencia artificial y otras tareas que requieren una gran cantidad de cálculos complejos sofisticados.

Antes de la llegada de las GPU a fines de la década de 1990, la Unidad Central de Procesamiento (CPU) manejaba la representación gráfica. Cuando se usa junto con una CPU, una GPU puede aumentar el rendimiento de la PC al tomar algunas funciones intensivas de la computadora, como la renderización, de la CPU. Esto acelera la velocidad con la que se pueden procesar las aplicaciones, ya que la GPU puede realizar muchos cálculos a la vez. Este cambio permitió el desarrollo de software más avanzado y con un uso intensivo de recursos.

Maneja núcleos de procesamiento de datos en GPU o Unidad Central de Procesamiento (CPU). Cuantos más núcleos tenga una unidad de procesamiento, más rápido (y quizás más eficiente) una computadora puede realizar tareas. Las GPU utilizan miles de núcleos para procesar tareas en paralelo. La estructura paralela de la GPU es diferente de la estructura de la CPU, que utiliza menos núcleos para procesar las tareas de forma secuencial. La CPU puede realizar cálculos más rápido que la GPU, lo que lo hace mejor en tareas básicas.

El término «GPU» se usa a menudo indistintamente con «tarjeta gráfica», aunque los dos son diferentes. Una tarjeta gráfica es una pieza de hardware que contiene una o más GPU, una placa base y otros componentes electrónicos que permiten que la tarjeta gráfica funcione.

Sin embargo, una GPU puede integrarse en la placa base o encontrarse en la placa base de una tarjeta gráfica. Inicialmente, las computadoras de gama alta eran las que tenían tarjetas gráficas. Hoy en día, la mayoría de las computadoras de escritorio suelen usar una tarjeta gráfica separada con una GPU para un mayor rendimiento, en lugar de depender de una GPU integrada en una placa base.

Si bien las GPU fueron inicialmente populares entre los entusiastas de la edición de video y los juegos de PC, el rápido crecimiento de las criptomonedas ha creado un nuevo mercado. Esto se debe a que la minería de criptomonedas requiere miles de cálculos para agregar transacciones a una cadena de bloques, que puede ser rentable con acceso a una GPU y suministro de electricidad barato.

En los últimos años, las ventas y los ingresos de la minería de criptomonedas han aumentado rápidamente como resultado de dos importantes fabricantes de tarjetas gráficas, Nvidia Corp. (NVDA) y Advanced Micro Devices Inc. (AMD).

La consecuencia de esto fue la frustración de los clientes no mineros, que vieron subir los precios y agotar la oferta. Como resultado, los minoristas han limitado la cantidad de tarjetas gráficas que se pueden comprar de vez en cuando. Si bien los mineros han cambiado las criptomonedas más populares, como bitcoin, a chips especializados y más rentables llamados circuitos integrados específicos de la aplicación (ASIC), las unidades de procesamiento de gráficos todavía se utilizan para procesar monedas que no son tan comunes en la minería.