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¿Qué es la Unión Económica y Monetaria Europea (UEM)?

La Unión Económica y Monetaria Europea (UEM) ha reunido a los estados miembros de la Unión Europea (UE) en un sistema económico integrado. Es el sucesor del Sistema Monetario Europeo (SME).

La Unión Económica y Monetaria Europea (UEM) es un paraguas bastante amplio, bajo el cual se ha promulgado un grupo de políticas destinadas a la convergencia económica y el libre comercio entre los estados miembros de la Unión Europea. La sucesión de la UEM al SME se llevó a cabo mediante un proceso de tres etapas, y la tercera y última fase inició la adopción de la moneda común euro en lugar de las antiguas monedas nacionales. Esto lo han logrado todos los principales miembros de la UE, excepto el Reino Unido y Dinamarca, que han optado por adoptar el euro. Posteriormente, el Reino Unido abandonó la UEM en 2020 tras el referéndum del Brexit.

Conclusiones clave

  • La Unión Económica y Monetaria Europea (UEM) es la coordinación de las políticas económicas y fiscales, la política monetaria común y la moneda común del euro entre las naciones de la zona del euro.
  • La decisión de formar la UEM fue adoptada por el Consejo Europeo en la ciudad holandesa de Maastricht en diciembre de 1991 y más tarde fue consagrada en el Tratado de la Unión Europea (Tratado de Maastricht).
  • La UEM alcanzó su etapa final en 2002 con la introducción de la moneda euro común para reemplazar las monedas nacionales de la mayoría de los estados miembros de la UE.

Historia de la Unión Monetaria Europea

Los primeros intentos de crear una Unión Económica y Monetaria Europea comenzaron después de la Segunda Guerra Mundial. El 9 de septiembre de 1929, Gustav Stresemann, en una asamblea de la Liga de Naciones, preguntó: «¿Dónde está la moneda europea, el sello europeo que necesitamos?». Sin embargo, la alta retórica de Stresemann aumentó rápidamente cuando más de un mes después el El desastre de Wall Street de 1929 condujo al inicio simbólico de la Gran Depresión, que no solo destruyó la destrucción de una moneda común, sino que también dividió políticamente a Europa y allanó el camino. para la Segunda Guerra Mundial.

La historia moderna de la UEM terminó con un discurso de Robert Schuman, entonces Ministro de Relaciones Exteriores de Francia, el 9 de mayo de 1950, más tarde conocido como la Declaración Schuman. Schuman argumentó que la única forma de garantizar la paz en Europa, que había sido destrozada dos veces durante treinta años por guerras catastróficas, era unir a Europa como una entidad económica única: «La puesta en común de la producción de carbón y acero cambiará … los destinos de aquellas regiones que durante mucho tiempo se han centrado en la fabricación de municiones de guerra, que siempre han sido víctimas «. Su discurso condujo al Tratado de París de 1951 que creaba la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) entre los signatarios de los tratados de Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos.

La CECA se consolidó en virtud de los Tratados de Roma en la Comunidad Económica Europea (CEE). El Tratado de París no era un tratado permanente y debía expirar en 2002. Para garantizar una unión más duradera, los políticos europeos propusieron planes en las décadas de 1960 y 1970, incluido el Plan Werner, pero eventos económicos inestables en todo el mundo., Como El fin del acuerdo monetario de Bretton Woods y las crisis del petróleo y la inflación en la década de 1970 retrasaron los pasos concretos hacia la integración europea.

En 1988, se pidió a Jacques Delors, presidente de la Comisión Europea, que convocara un comité ad hoc de gobernadores de bancos centrales de los estados miembros para proponer un plan concreto para promover la integración económica. El informe Delors condujo a la creación del Tratado de Maastricht en 1992. El Tratado de Maastricht fue responsable del establecimiento de la Unión Europea.

Una de las prioridades del Tratado de Maastricht fue la política económica y la convergencia económica de los estados miembros de la UE. Por tanto, el tratado estableció un cronograma para la creación e implementación de la UEM. La UEM debía incluir una unión económica y monetaria común, un sistema bancario central y una moneda común.

En 1998 se creó el Banco Central Europeo (BCE), y a finales de año se introdujeron tipos de conversión fijos entre las monedas de los estados miembros, un preludio a la creación del euro, que comenzó a circular en 2002.

Los criterios de convergencia para los países interesados ​​en unirse a la UEM incluyen una estabilidad de precios razonable, finanzas públicas sostenibles y responsables, tipos de interés razonables y responsables y tipos de cambio estables.

Unión Monetaria Europea y la crisis de la deuda soberana europea

La adopción del euro impide la flexibilidad monetaria, de modo que ningún país comprometido pueda imprimir su propia moneda para pagar las deudas o déficits gubernamentales, o competir con otras monedas europeas. Por otro lado, la unión monetaria europea no es una unión fiscal, lo que significa que diferentes países tienen diferentes estructuras fiscales y prioridades de gasto. Como resultado, todos los estados miembros pudieron obtener préstamos en euros a tipos de interés bajos en el período previo a la crisis financiera mundial, pero los rendimientos de los bonos no reflejaron la diferente calidad crediticia de los países miembros.

Grecia como ejemplo de defectos de la UEM

Grecia ejemplifica el ejemplo más destacado de defectos de la UEM. Grecia informó en 2009 que había estado subestimando la gravedad de su déficit desde la adopción del euro en 2001, y que el país ha sufrido una de las peores crisis económicas de los últimos tiempos. Grecia ha aceptado dos rescates de la UE en cinco años y, sin dejar la UEM, serán necesarios futuros alivios para que Grecia continúe pagando a sus acreedores. El déficit inicial de Grecia se debió a su incapacidad para recaudar suficientes ingresos fiscales, junto con una creciente tasa de desempleo. La tasa de desempleo actual en Grecia desde abril de 2019 es del 18%. En julio de 2015, los funcionarios griegos anunciaron controles de capital y feriados bancarios y restringieron la cantidad de euros que podían extraerse por día.

La UE le ha dado a Grecia un ultimátum: adoptar medidas de austeridad, que muchos griegos creen que causó la crisis en primer lugar, o abandonar la UEM. El 5 de julio de 2015, Grecia votó para rechazar las medidas de austeridad de la UE, lo que provocó especulaciones de que Grecia podría abandonar la UEM. Ahora el país está en peligro de un colapso económico o una salida violenta de la UEM y un retorno a su antigua moneda, el dracma.

Las desventajas de que Grecia regrese al dracma incluyen la posibilidad de fuga de capitales y la falta de confianza en la nueva moneda fuera de Grecia. El costo de las importaciones, de las que Grecia depende en gran medida, aumentaría drásticamente a medida que disminuya el poder adquisitivo de la dracma frente al euro. El nuevo banco central de Grecia podría verse tentado a imprimir dinero para mantener los servicios básicos, lo que podría provocar una fuerte inflación o, en el peor de los casos, hiperinflación. Aparecerían mercados negros y otras señales de una economía fallida. Por el contrario, el riesgo de captura puede ser limitado porque la economía griega representa solo el dos por ciento de la economía de la zona del euro. Por el contrario, si la economía griega se recupera o tiene éxito después de dejar la UEM y la austeridad impuesta en Europa, otros países, como Italia, España y Portugal, pueden cuestionar la estricta austeridad del euro y moverse para salir de la UEM.

A partir de 2020, Grecia todavía está en la UEM, aunque el sentimiento anti-griego está creciendo en Alemania, lo que ya podría generar tensiones en la UE y la UEM.