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¿Qué es el usufructo?

Un usufructo es un derecho legal otorgado a una persona o parte que confiere el derecho temporal de usar y obtener ingresos o beneficios de la propiedad de otra persona. Es un derecho muy limitado que se encuentra en muchas jurisdicciones mixtas y de derecho civil. Un usufructuario es la persona que mantiene la propiedad mediante un usufructo.

El usufructo combina los dos derechos de propiedad de usus y fructus. Usus se refiere al derecho a usar algo directamente sin dañarlo o alterarlo, y fructus se refiere al derecho a disfrutar de los frutos de la propiedad en uso, es decir, a obtener una ganancia de la propiedad arrendada, vendiendo los cultivos que produce, arrendarla o cobrar algo similar.

El usufructo generalmente se administra por un período de tiempo limitado. Se puede otorgar al usufructuario, o al titular de un usufructo, como una forma de cuidar la propiedad hasta que el propietario y la finca se puedan liquidar si el propietario se encuentra en mal estado de salud. Si bien el usufructuario se reserva el derecho de usar la propiedad, no puede dañarla, destruirla o disponer de la propiedad. El usufructuario no tiene la propiedad total de la propiedad, porque no tiene un tercer derecho de propiedad, abusus, que se refiere al derecho a agotar, destruir o transferir la propiedad de la propiedad a otra persona.

Cómo funciona el usufructo

En usufructo, una persona o grupo tiene derecho a usar la propiedad de otra persona. No lo poseen, pero tienen un interés contractual aprobado en él. Hay dos tipos de usufructo: perfecto e imperfecto. En un usufructo perfecto, el usufructuario puede usar la propiedad y puede beneficiarse de ella, pero no puede modificarse sustancialmente. Por ejemplo, si el dueño de un negocio queda incapacitado y le da el usufructo a un pariente para que maneje el negocio por él o ella, el usufructuario puede administrar el negocio, pero no puede venderlo o destrozar y reconstruir el edificio. En un sistema imperfecto, el usufructuario tiene algún poder para cambiar la propiedad, como cuando un terrateniente da usufructo a una parcela de tierra para uso agrícola. El usufructuario puede tener derecho a producir cosechas de la tierra y realizar mejoras en la tierra que ayudarían en ese esfuerzo. Sin embargo, el usufructuario no cuenta con estas mejoras; cuando cesa el usufructo, pertenece al propietario original o su patrimonio.

El usufructo solo se reconoce en algunas jurisdicciones de América del Norte, como Luisiana. Por ejemplo, si una parte tiene un usufructo de una propiedad inmobiliaria, tiene pleno derecho a usarla o alquilarla y cobrar los ingresos del alquiler sin compartirla con el propietario real, siempre que el usufructo esté vigente.

Ejemplo de usufructo

Por ejemplo, a Bert se le concedió el usufructo de la propiedad de Helen. La propiedad de Helen es un bed and breakfast con un gran patio que debe ser contiguo. Helen se encuentra en mal estado de salud y ya no puede ocuparse de la propiedad ni del negocio. Bert, como usufructuario, se reserva el derecho de usar la propiedad y administrar el negocio en nombre de Helen durante la duración del usufructo. El usufructo puede estar en vigor hasta la muerte de Helen, cuando la herencia se liquida y la propiedad se transfiere de acuerdo con un acto legal o las instrucciones de la herencia.