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¿Qué es una utilidad?

La utilidad es un término en economía que se refiere a la satisfacción total obtenida al consumir un bien o servicio. Las teorías económicas basadas en la elección racional generalmente asumen que los consumidores harán todo lo posible para maximizar su conveniencia. Es importante comprender la utilidad económica de un bien o servicio, porque afecta directamente a la demanda y, por lo tanto, al precio de ese bien o servicio. Es prácticamente imposible medir y cuantificar las utilidades de los consumidores. Sin embargo, algunos economistas creen que pueden estimar indirectamente cuál es la utilidad de un bien o servicio económico utilizando diferentes modelos.

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Utilidades

Entendiendo la utilidad

La definición de utilidad en economía se deriva del concepto de conveniencia. Un producto económico mide su utilidad para satisfacer la necesidad o el requisito de un consumidor. Existen diferencias entre las diferentes escuelas de pensamiento sobre cómo modelar la utilidad económica y medir la utilidad de un artículo o servicio. La utilidad de la economía fue inventada por primera vez por un matemático suizo del siglo XVIII, Daniel Bernoulli. Desde entonces, la teoría económica ha avanzado, dando como resultado varias formas de utilidad económica.

Conclusiones clave

  • La utilidad, en economía, se refiere a la conveniencia o disfrute que un consumidor puede recibir de un servicio o bien.
  • Las utilidades económicas pueden disminuir a medida que aumenta la oferta de buenos servicios o bienes.
  • La utilidad marginal es la utilidad que se obtiene al consumir una unidad adicional de servicio o artículo.

Utilidad ordinal

Los primeros economistas de la tradición escolástica española de los años 1300 y 1400 describieron el valor económico de los bienes como una derivación directa de esta propiedad y basaron sus teorías sobre los precios y los intercambios monetarios. Este concepto de utilidad no fue cuantificado, sino una propiedad cualitativa por el bien de la economía. Los economistas posteriores, especialmente los de la escuela austriaca, desarrollaron esta idea en una teoría ordenada de la utilidad, o la idea de que los individuos podían ordenar o clasificar la utilidad de diferentes unidades discretas de bienes económicos.

El economista austriaco Carl Menger, en un descubrimiento conocido como la revolución marginal, usó este tipo de marco para ayudar a resolver la paradoja del agua del diamante que había sido plagada por muchos economistas antes. Debido a que los usos más valiosos se hacen de las primeras unidades disponibles de cualquier bien económico, y las unidades subsiguientes se mueven hacia usos de menor valor, esta teoría del orden de utilidad es útil para la ley de utilidades marginales y las leyes reducen los fundamentos económicos de la oferta. y demanda.

Utilidad Cardinal

Para Bernoulli y otros economistas, las utilidades se modelan como una propiedad cuantificable o cardinal de los bienes económicos consumidos por una persona. Para ayudar con esta medida cuantitativa de satisfacción, los economistas adoptan una unidad llamada «uso» para medir la cantidad de satisfacción psicológica que un bien o servicio en particular genera para un subconjunto de personas en diferentes situaciones. Debido al concepto de uso medible, la teoría y las relaciones económicas pueden tratarse utilizando símbolos y cálculos matemáticos.

Sin embargo, separa la teoría de la conveniencia económica de la observación y la experiencia real, ya que las “utilidades” no pueden observarse, medirse o compararse entre diferentes bienes económicos o entre individuos.

Por ejemplo, si una persona piensa que un pedazo de pizza producirá 10 manzanas y un plato de pasta producirá 12 pelos, esa persona sabrá que comer la pasta será más satisfactorio. Para los productores de pizza y pasta, saber que el tazón de pasta ofrecerá dos usos adicionales les ayudará a ponerle un precio a la pasta un poco más alto que la pizza.

Además, los servicios públicos pueden disminuir a medida que aumenta la cantidad de productos o servicios consumidos. La primera porción de pizza puede resultar en 10 onzas, pero a medida que se consume más pizza, las cargas pueden disminuir a medida que la gente se llena. Este proceso ayudará a los consumidores a comprender su máxima conveniencia al asignar su dinero entre múltiples tipos de bienes y servicios, así como a las empresas a comprender cómo estructurar los precios por niveles.

La utilidad económica se puede evaluar observando la elección del consumidor entre productos similares. Sin embargo, se vuelve un desafío medir las utilidades ya que hay más variables o diferencias entre las opciones.

La definición de utilidad completa

Si los servicios públicos están en la economía cardinal y medible, la utilidad total (UT) se define como la suma de la satisfacción que uno puede obtener del consumo de cada unidad de un producto o servicio específico. Usando el ejemplo anterior, si uno puede comer solo tres rebanadas de pizza y la primera rebanada de pizza que se come rinde diez manzanas, la segunda rebanada de pizza contiene ocho onzas y la tercera rebanada rinde dos sangrías, la utilidad total de la pizza sería veinte utilidades.

La definición de utilidades marginales

La utilidad marginal (MU) se define como la utilidad cardinal derivada del consumo de una unidad adicional de un bien o servicio o del uso adicional (ordenado) de una persona para una unidad adicional. Usando el mismo ejemplo, si la porción económica de la primera porción de pizza son diez servicios públicos y la segunda porción son ocho servicios públicos, la MU para comer la segunda porción son ocho teléfonos. Si la utilidad de la tercera porción es una utilidad, entonces coma esa tercera porción con dos teléfonos MU. En términos de utilidad de artillería, uno podría comerse la primera porción de pizza, compartir la segunda porción con su compañero de cuarto, guardar la tercera porción para el desayuno y usar la cuarta porción como pomo de la puerta.