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Gobierno y política/ Economía

Utilitarismo

¿Qué es el utilitarismo?

El utilitarismo es una teoría de la moralidad, que apoya acciones que fomentan la felicidad o el placer y se opone a las acciones que causan malestar o daño. Orientada a la toma de decisiones sociales, económicas o políticas, la filosofía utilitarista de la sociedad en su conjunto tendría como objetivo mejorar. El utilitarismo diría que la acción es correcta si conduce a la felicidad del mayor número de personas en una sociedad o grupo.

“El mayor bien para el mayor número” es el máximo de utilitarismo.

Entendiendo el utilitarismo

El itálico es una tradición de filosofía ética asociada con Jeremy Bentham y John Stuart Mill, dos filósofos, economistas y pensadores políticos de finales del siglo XVIII y XIX. Según el utilitarismo, la acción es correcta si tiene el hábito de promover la felicidad y está mal si es triste, o revertir la felicidad, no solo la felicidad del actor sino la felicidad de todos los que afecta. En el trabajo, muestra utilitarismo cuando toma medidas para garantizar que la oficina sea un entorno positivo para que sus compañeros de trabajo estén adentro, y luego hágalo usted mismo.

Los tres dichos retrógrados generalmente aceptados

  • El placer o la felicidad es lo único que tiene valor intrínseco.
  • Las acciones son correctas si promueven la felicidad y malas si promueven la insatisfacción.
  • La felicidad de todos es igualmente justa.

De los fundadores del utilitarismo

Jeremy Bentham describe su «principio de mayor felicidad» i Introducción a los principios de moralidad y legislación, una publicación de 1789 en la que escribe: «La naturaleza ha puesto a la humanidad bajo el dominio de dos amos soberanos, el dolor y el placer. De ellos depende exclusivamente expresar lo que debemos hacer, así como decidir lo que queremos».

John Stuart Mill tuvo muchos años para absorber y reflexionar sobre las ideas de utilitarismo de Jeremy Bentham cuando publicó su propio trabajo. Utilitarismo, en 1863. El pasaje principal de este libro es: «La creencia que toma como base la conveniencia moral, o el principio de la mayor felicidad, sostiene que las acciones correctas son proporcionadas ya que normalmente promueven la felicidad, las malas como de costumbre revierten la felicidad. Mediante la felicidad se pretende el placer y la falta de dolor; mediante la insatisfacción, el dolor y la privatización del placer «.

Conclusiones clave

  • El utilitarismo es una teoría de la moral que apoya las acciones que fomentan la felicidad y se opone a las acciones que causan malestar.
  • El utilitarismo promueve «la mayor cantidad de bondad para el mayor número de personas».
  • Cuando se utiliza en la construcción sociopolítica, la ética utilitaria tiene como objetivo mejorar la sociedad en su conjunto.
  • El utilitarismo es un enfoque basado en la razón para determinar el bien y el mal, pero tiene limitaciones.

La relevancia del utilitarismo en una economía política

En las democracias liberales durante siglos, el utilitarismo ha filtrado y ampliado versiones de sus principios fundamentales. Algunas de las preguntas que abordaron incluyen: ¿Qué es «más bueno»? ¿Cómo se define la felicidad? ¿Cómo se hace justicia?

En las democracias occidentales de hoy, los mercados libres y algunos niveles básicos de interferencia del gobierno en la vida privada de los ciudadanos son generalmente apoyados por los legisladores para garantizar la seguridad y la protección. Si bien la cantidad adecuada de regulaciones y leyes siempre será un tema de debate, las políticas políticas y económicas se centran principalmente en promover el mayor bienestar para la mayor cantidad de personas posible, o al menos como debería ser. Cuando hay grupos desfavorecidos que sufren desigualdad de ingresos u otras consecuencias negativas de una política o acción basada en el uso, la mayoría de los políticos buscarían una cura.

En Negocios y Comercio

Según el utilitarismo, la elección más ética es la que le dará el mayor bien al mayor número. Por tanto, es el único marco moral que puede defender una fuerza militar o una guerra. Además, el utilitarismo es el enfoque más común de la ética empresarial debido a la forma en que contabiliza los costos y beneficios.

La teoría confirma que en el mundo empresarial se practican dos tipos de ética utilitarista, el utilitarismo «regla» y el utilitarismo «acto».

  • El utilitarismo de las reglas ayuda al mayor número de personas a utilizar los métodos más justos posibles.
  • El utilitarismo realiza las acciones más éticas posibles en beneficio de la gente.

La «regla» de la ética utilitaria

Un ejemplo de utilitarismo de reglas en los negocios es el precio escalonado de un producto o servicio para diferentes tipos de clientes. En la industria de las aerolíneas, por ejemplo, muchos aviones ofrecen asientos de clase mundial, tanto de negocios como económicos. Los clientes que vuelan en primera clase o clase ejecutiva pagan una tarifa mucho más alta que los de los asientos económicos, pero también obtienen más comodidades, al mismo tiempo, las personas que no pueden pagar los asientos de clase alta de las tarifas económicas. Esta práctica produce el mayor bien para el mayor número de personas.

Y la aerolínea también se beneficia. Los asientos de clase alta más costosos ayudan a aliviar la carga financiera creada por la aerolínea al dejar espacio para los asientos de clase económica.

«Ley» de ética utilitaria

Un ejemplo de utilitarismo de acción podría ser cuando las compañías farmacéuticas lanzan medicamentos que están aprobados por el gobierno, pero que tienen pocos efectos secundarios conocidos porque el medicamento puede ayudar a más personas que los restos perturbadores. El utilitarismo del acto a menudo refleja el concepto de «el fin justifica el recurso», o vale la pena.

En el lugar de trabajo corporativo

La mayoría de las empresas tienen un código de ética formal o informal, que da forma a su cultura corporativa, valores y leyes regionales. Hoy en día, tener un código formal de ética empresarial es más importante que nunca. Para que una empresa crezca, no solo debe aumentar sus resultados, sino que también debe construir una reputación de ser socialmente responsable. Las empresas deben tratar de cumplir sus promesas y poner la ética a la par con las ganancias. Los consumidores buscan empresas en las que puedan confiar y los empleados trabajan mejor cuando existe un modelo ético sólido.

A nivel individual, si toma decisiones moralmente correctas en el trabajo, la felicidad de todos aumentará. Sin embargo, si eliges hacer algo moralmente incorrecto, incluso si es legal, tu felicidad y la felicidad de tus colegas disminuirán.

Los límites del utilitarismo

En el lugar de trabajo, sin embargo, la ética utilitaria es difícil de lograr. Esta ética puede ser difícil de mantener en nuestra cultura empresarial, donde una economía capitalista a menudo enseña a las personas a concentrarse en sí mismas a expensas de los demás. De manera similar, la competencia monopolística enseña a una empresa a prosperar a expensas de otras empresas.

  • Una limitación del utilitarismo es que tiene la costumbre de crear una moralidad en blanco y negro. Para la ética utilitaria, no hay sombra de gris: algo está mal o está bien.
  • El utilitarismo tampoco puede predecir con certeza si las consecuencias de nuestras acciones serán buenas o malas; las consecuencias de nuestras acciones ocurrirán en el futuro.
  • El utilitarismo también tiene problemas para dar cuenta de valores como la justicia y los derechos del individuo. Por ejemplo, digamos que un hospital tiene cuatro personas cuyas vidas dependen de recibir un trasplante de órgano: corazón, pulmones, riñones e hígado. Si una persona sana ingresa en un hospital, sus órganos podrían ser extraídos para salvar cuatro vidas solo a costa de su vida. Se podría decir que esto llevaría el mayor bien al mayor número. Pero pocos lo considerarían un acto aceptable, y mucho menos ético.

Entonces, si bien el utilitarismo es ciertamente un enfoque basado en la razón para determinar el bien y el mal, tiene claras limitaciones.