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Muchos empresarios alimentarios, entre ellos Martha Stewart, Debbie Fields, la famosa Sra. Fields, y Paul Newman iniciaron sus imperios alimentarios en las cocinas de sus hogares. Para las personas que tienen habilidades para cocinar y hornear, puede ser fácil iniciar muchos negocios en las cocinas de sus hogares, ya que tienen el equipo y los ingredientes necesarios para comenzar. Sin embargo, ser propietario de un negocio de comida desde casa tiene sus desafíos, incluidos los requisitos legales y los costos, lo que hace que algunos empresarios se pregunten si vale la pena vender comida desde casa.

Conclusiones clave

  • Aquellos que buscan establecer un negocio de alimentos desde el hogar deben consultar las leyes de alimentos caseros de su estado.
  • Las leyes tradicionales determinan qué pueden ofrecer los vendedores de alimentos, dónde pueden vender esos alimentos y cuál es el umbral de ingresos que deben cumplir para fomentar las leyes de fabricación de alimentos comerciales.
  • Los vendedores de alimentos caseros deben tener permisos de manipulación de alimentos, que generalmente se otorgan después de un breve curso de capacitación.
  • Los proveedores no pueden ofrecer nada que requiera refrigeración, debido al riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.
  • Los vendedores deben etiquetar claramente los productos, indicando que fueron hechos en casa y no inspeccionados.
  • Los vendedores no pueden exceder un cierto límite de ingresos sin cumplir con las leyes de fabricación de alimentos comerciales.

Leyes de alimentos caseros

Muchos estados han promulgado leyes sobre alimentos caseros para crear más oportunidades de generación de ingresos para sus residentes. Las leyes sobre alimentos caseros, promulgadas por las legislaturas estatales y aplicadas por los departamentos de salud locales o los departamentos estatales de agricultura, están diseñadas para eliminar algunos de los trámites burocráticos asociados con la producción comercial de alimentos y facilitar la venta de alimentos para las empresas desde casa.

Sin embargo, estas leyes limitan los tipos de alimentos que los empresarios domésticos pueden vender. También impiden la cantidad de dinero que la gente puede ganar; A los empresarios que logren el éxito financiero por sus esfuerzos se les puede pedir que impongan los mismos requisitos a las empresas comerciales de alimentos. Las leyes sobre alimentos caseros varían entre los estados, y aquellos interesados ​​en vender alimentos desde casa deben consultar sus leyes locales antes de realizar sus negocios.

Los estados también exigen que los propietarios de negocios de alimentos en el hogar tengan permisos de manipulación de alimentos, que generalmente requieren un curso de capacitación corto. La mayoría de los estados cobran una tarifa nominal que cubre el curso y el permiso.

Las leyes estatales sobre casas de campo dictan dónde puede vender su comida casera, por lo general, en mercados de agricultores, puestos de carretera y a particulares.

Alimentos prohibidos y etiquetado

En resumen, las personas que venden alimentos que elaboran en casa tienen prohibido vender cualquier alimento que promueva enfermedades transmitidas por los alimentos, que generalmente son alimentos que requieren refrigeración. Esto impide que los empresarios vendan artículos para el hogar como pasteles de queso, helados, ciertos tipos de pasteles y productos cárnicos, de aves y lácteos. Las personas que preparan alimentos en casa solo pueden vender alimentos de bajo riesgo como mezclas de café y té, alimentos secos como granola, patatas fritas y palomitas de maíz, productos horneados como pan, galletas y algunos pasteles, y mermeladas y conservas. Muchos productos alimenticios caen bajo parámetros aceptables.

Los dueños de negocios de alimentos desde casa también deben etiquetar sus productos. Los requisitos de etiquetado son simples e incluyen un lenguaje: «Este producto se fabrica en casa y no ha sido inspeccionado». Algunos estados limitan los lugares donde los fabricantes de alimentos caseros pueden vender sus productos, incluidos los mercados de agricultores, los puestos al borde de las carreteras y, a menudo, los consumidores individuales. Por su propia seguridad, los empresarios de alimentos en el hogar deben tener un seguro comercial.

Los productos incluyen café no refrigerado, té, papas fritas y palomitas de maíz, muffins y galletas, y mermeladas y miel, todos los cuales pueden ser vendidos por empresarios alimentarios nacionales.

Inspecciones de cocina

En la mayoría de los casos, el departamento de salud local solo inspecciona la cocina del fabricante de alimentos para el hogar si un consumidor se queja. Los estados también requieren que las cocinas de los dueños de negocios sean inspeccionadas si planean vender comida a terceros, como tiendas de comestibles. Las personas que solo venden alimentos en los mercados de agricultores, puestos al borde de la carretera y directamente a los consumidores deben tomar las precauciones habituales para mantener limpias sus cocinas. Para explorar, las personas que buscan vender alimentos a terceros pueden tener que invertir en equipos de cocina adicionales, como refrigeradores, fregaderos y áreas de almacenamiento, por su cuenta.

¿Vale la pena?

No hay muchas cifras para determinar cuánto dinero ganan los dueños de negocios desde casa. Algunos ganan unos cientos de dólares al mes por su participación regular en los mercados de agricultores y por los puestos que venden productos de nicho populares, mientras que otros pueden ganar más dinero al concentrarse en festivales y eventos más grandes. Aún así, otros ganan lo suficiente para hacer una carrera en sus negocios desde casa, y la Oficina de Estadísticas Laborales informa que las personas que crían abejas y venden miel pueden ganar hasta $ 71,000 cada año.

Es importante señalar que los estados establecen límites sobre lo que pueden ganar las empresas alimentarias nacionales antes de tener que cumplir con las leyes de fabricación de alimentos comerciales. Tanto Texas como California pusieron el listón tan alto como 50.000 dólares. Para saber si es económicamente prudente comenzar a fabricar y vender alimentos desde casa, es necesario comenzar con un plan de negocios sólido, describir los costos de iniciar un negocio y hacer una investigación de mercado.