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Ciencias económicas/ Microeconomics

Ventaja comparativa

¿Qué es la ventaja comparativa?

La capacidad económica de una economía para producir un bien o servicio en particular a un costo de oportunidad menor que el de sus socios comerciales es una ventaja comparativa. Una ventaja comparativa le da a una empresa la capacidad de vender bienes y servicios a un precio más bajo que sus competidores y lograr márgenes de venta más sólidos.

La ley de la ventaja comparativa se le da comúnmente al economista político inglés David Ricardo y su libro «Sobre los principios de la economía política y los impuestos» escrito en 1817, aunque el análisis probablemente fue fundado por el mentor de Ricardo, James Mill.

Conclusiones clave

  • La capacidad económica de una economía para producir un bien o servicio en particular a un costo de oportunidad menor que el de sus socios comerciales es una ventaja comparativa.
  • La teoría de la ventaja comparativa introduce el costo de oportunidad como factor analítico a la hora de elegir entre diferentes opciones de producción.
  • Una ventaja comparativa implica que los países comercian entre sí, exportando los bienes en los que tienen una ventaja relativa.
  • La ventaja total se refiere a la excelencia indiscutible de un país en la producción de una bondad particular.

Comprensión de la ventaja comparativa

La ventaja comparativa es uno de los conceptos más importantes de la teoría económica y es un principio fundamental del argumento de que todos los actores pueden, en todo momento, beneficiarse de la cooperación voluntaria y el comercio. También es un principio original en la teoría del comercio internacional.

La clave para comprender la ventaja comparativa es una sólida comprensión del costo de oportunidad. En pocas palabras, el costo de una oportunidad es un beneficio potencial que una persona pierde al elegir una opción en particular sobre otra.

Para una ventaja comparativa, el costo de oportunidad (es decir, perder el beneficio esperado) para una empresa es menor que el costo de otra empresa. La empresa con el menor costo de oportunidad y, por lo tanto, el beneficio potencial menos esperado, tiene este tipo de ventaja.

Otra forma de pensar en la ventaja comparativa es la mejor opción al realizar un intercambio. Si está comparando dos opciones diferentes, cada una de las cuales tiene una compensación (algunas ventajas y algunas desventajas), la que tiene el mejor paquete general es la que tiene la ventaja comparativa.

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Explique la ventaja comparativa

Diversidad de habilidades

La gente aprende sus ventajas comparativas a través del pago. Esto coloca a las personas en los trabajos que mejor hacen. Si un matemático capacitado gana más dinero como ingeniero que como maestro, él y todos los que comercian están mejor cuando practican la ingeniería.

Las brechas más amplias en los costos de oportunidad permiten niveles más altos de producción de valor al organizar la mano de obra de una manera más eficiente. Cuanto mayor sea la diversidad de personas y sus habilidades, mayor será la oportunidad de un comercio beneficioso a través de la ventaja comparativa.

Por ejemplo, considere un atleta famoso como Michael Jordan. Como famosa estrella del baloncesto y el béisbol, Michael Jordan es un atleta excepcional cuyas habilidades físicas superan las de la mayoría de los demás individuos. Es probable que Michael Jordan haya podido, digamos, pintar su casa rápidamente, dadas sus habilidades y su notable altura.

Hipotéticamente, digamos que Michael Jordan podría pintar su casa en ocho horas. En esas mismas ocho horas, sin embargo, podría participar en la filmación de un comercial de televisión de 50.000 dólares. Por el contrario, el vecino de Jordan, Joe, podría pintar la casa en 10 horas. En ese mismo período de tiempo, podría trabajar en un restaurante de comida rápida y ganar $ 100.

En este ejemplo, Joe tiene una ventaja comparativa, aunque Michael Jordan podría pintar la casa más rápido y mejor. El mejor trato es que Michael Jordan filme una película para televisión y le pague a Joe para que pinte su casa. Mientras Michael Jordan gane los $ 50,000 esperados y Joe gane más de $ 100, el intercambio es un ganador. Debido a su variedad de habilidades, es probable que Michael Jordan y Joe piensen que este es el mejor arreglo para el beneficio del otro.

Ventaja comparativa frente a ventaja absoluta

Una ventaja comparativa se contrasta con una ventaja general. La ventaja total se refiere a la capacidad de producir más o mejores bienes y servicios que otra persona. La ventaja comparativa se refiere a la capacidad de producir bienes y servicios a un menor costo de oportunidad, no necesariamente en mayor cantidad o calidad.

Una ventaja comparativa es una indicación clave de que el comercio seguirá existiendo incluso si un país tiene una ventaja general en todos los productos.

Para ver la diferencia, considere un abogado y su secretaria. El abogado de servicios legales es mejor produciendo que el secretario y también es un mecanógrafo y un organizador más rápido. En este caso, el abogado tiene una ventaja absoluta en la producción de servicios legales y en el trabajo de secretaría.

Sin embargo, se benefician del comercio gracias a sus ventajas y desventajas comparativas. Suponga que el abogado produce $ 175 por hora en servicios legales y $ 25 por hora en tareas de secretaría. La secretaria puede producir $ 0 en servicios legales y $ 20 en tareas de secretaría en una hora. Aquí, el papel del costo de oportunidad es crucial.

Para producir $ 25 en ingresos por trabajo de secretaría, el abogado debe perder $ 175 en ingresos por no ejercer la abogacía. El costo de oportunidad del trabajo de secretaría es alto. Se logran mejor produciendo una hora de servicios legales y contratando a la secretaria para que mecanografíe y organice. La secretaria está mucho mejor escribiendo a máquina y organizando al abogado; su costo de oportunidad para hacerlo es bajo. Aquí es donde radica su ventaja comparativa.

Ventaja comparativa frente a ventaja competitiva

La ventaja competitiva se refiere a la capacidad de una empresa, economía, país o individuo para ofrecer mayor valor a los consumidores en comparación con sus competidores. Suena como una ventaja comparativa, pero diferente.

Para obtener una ventaja competitiva sobre otras cosas en el mismo campo o campo, es necesario lograr al menos una de tres cosas: la empresa debe ser un proveedor de bajo costo de sus bienes o servicios, debe superar a sus competidores o / o apuntar a un segmento particular del grupo de consumidores.

Ventaja comparativa en el comercio internacional

David Ricardo demostró cómo Inglaterra y Portugal se benefician de la especialización y el comercio de acuerdo con sus ventajas comparativas. En este caso, Portugal pudo hacer vino a bajo costo, mientras que Inglaterra pudo fabricar telas a bajo costo. Ricardo predijo que todos los países eventualmente reconocerían estos hechos y dejarían de intentar generar el producto más caro.

De hecho, con el paso del tiempo, Inglaterra dejó de producir vino y Portugal dejó de fabricar telas. Ambos países vieron que les interesaba detener sus esfuerzos por producir estos bienes en casa y, en cambio, comerciar entre sí para obtenerlos.

Una ventaja comparativa está estrechamente relacionada con el libre comercio, que se considera beneficioso, pero los aranceles se corresponden estrechamente con el comercio restringido y un juego poco interesante.

Ejemplo contemporáneo: la ventaja comparativa de China con Estados Unidos es la forma de mano de obra barata. Los trabajadores chinos producen bienes de consumo sencillos a un costo de oportunidad mucho menor. La ventaja comparativa de Estados Unidos es la mano de obra especializada e intensiva en capital. Los trabajadores estadounidenses producen bienes sofisticados u oportunidades de inversión a costos de oportunidad más bajos. La especialización y el comercio de estas formas los beneficiará a todos.

La teoría de la ventaja comparativa ayuda a explicar por qué el proteccionismo no suele tener éxito. Las personas que se adhieren a este enfoque analítico creen que los países que ya participan en el comercio internacional trabajarán para encontrar socios con ventajas comparativas.

Si un país se retira de un acuerdo comercial internacional, si un gobierno impone aranceles, etc., puede producir beneficios locales en forma de nuevos empleos e industrias. Sin embargo, esta no es una solución a largo plazo para un problema comercial. Con el tiempo, ese país estará en desventaja en relación con sus vecinos: países que han podido producir mejor estos artículos a un menor costo de oportunidad.

Críticos de la ventaja comparativa

¿Por qué el mundo no tiene comercio abierto entre países? Cuando hay libre comercio, ¿por qué algunos países siguen siendo pobres a expensas de otros? Es posible que la ventaja comparativa no funcione como se sugiere. Hay muchas razones para esto, pero la más influyente es lo que los economistas llaman alquileres. La renta se exige cuando un grupo organiza y presiona al gobierno para proteger sus intereses.

Digamos, por ejemplo, que los productores de calzado estadounidenses comprenden y están de acuerdo con el argumento del libre comercio, pero también saben que los zapatos extranjeros más baratos tendrían un impacto negativo en sus estrechos intereses. Incluso si los trabajadores son altamente productivos al pasar de la fabricación de zapatos a la fabricación de computadoras, nadie en la industria del calzado quiere perder su trabajo o reducir las ganancias a corto plazo.

Como resultado de este deseo, los zapateros tienen que presionar, digamos, exenciones fiscales especiales para sus productos y / o aranceles adicionales (o incluso prohibiciones absolutas) sobre el calzado extranjero. Hay muchos llamamientos para salvar empleos estadounidenses y preservar la artesanía estadounidense consagrada, mientras que los trabajadores estadounidenses harían que los trabajadores sean menos productivos a largo plazo y los consumidores estadounidenses más pobres debido a tales tácticas protectoras.