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¿Qué es la vida económica?

La vida económica es el período de tiempo esperado durante el cual un activo seguirá siendo útil para el propietario promedio. Cuando un activo deja de ser útil para su propietario, se dice que se ha desgastado durante su vida económica. La vida económica de un activo puede ser diferente a su vida física real. Por tanto, un activo puede estar en las mejores condiciones físicas pero puede que no sea económicamente útil. Por ejemplo, los productos tecnológicos a menudo se vuelven obsoletos cuando su tecnología caduca. La desaparición de los teléfonos plegables se debió a la llegada de los teléfonos inteligentes y no a que se quedaran sin servicios públicos.

Es importante que las empresas consideren la vida económica de un activo para poder determinar cuándo vale la pena invertir en nuevos equipos, asignando fondos para comprar nuevos bienes tan pronto como se complete la vida útil del equipo.

Entendiendo la vida económica

La vida económica de un activo según los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP) requiere una estimación razonable del tiempo involucrado. Las empresas pueden cambiar sus medidas según el uso diario esperado y otros factores. El concepto de vida económica está ligado a programas de depreciación. Los organismos liquidadores generalmente establecen normas contables generalmente aceptadas para estimar y ajustar este período de tiempo.

Vida económica y financiera

Las consideraciones financieras para la vida económica de un activo incluyen el costo en el momento de la compra, la cantidad de tiempo que el activo puede usarse en producción, el tiempo que necesita ser reemplazado y el costo de mantenimiento o reemplazo. También puede implicar cambios en los estándares o regulaciones de la industria.

Las nuevas regulaciones pueden hacer obsoleto el equipo existente o elevar los estándares de la industria requeridos para un activo más allá de las especificaciones de activos comerciales actuales. Además, la vida económica de un activo puede estar vinculada a la vida útil de otro activo. En los casos en que se requieran dos activos separados para completar una tarea, un segundo activo puede permanecer sin usar hasta que el primer activo sea reparado o reemplazado si se pierde uno.

Conclusiones clave

  • La vida económica de un activo es el período de tiempo que permanece útil para su propietario.
  • Las consideraciones financieras requeridas para calcular la vida económica de un activo incluyen su costo en el momento de la compra, la cantidad de tiempo que un activo se utiliza en la producción y las regulaciones existentes que se le aplican.
  • La vida económica de dos activos puede ser interdependiente cuando la vida de uno depende de la vida de otro activo.

Vida económica y depreciación

La depreciación se refiere a la tasa a la que un activo se deteriora con el tiempo. La tasa de depreciación se utiliza para estimar los efectos del envejecimiento, el uso diario y el desgaste del activo. Cuando se trata de tecnología, el riesgo de depreciación se puede incluir en la depreciación.

En teoría, las empresas reconocen los costos de depreciación en un programa que se aproxima a la tasa a la que se usa la vida económica. Sin embargo, este no es siempre el caso a efectos fiscales, ya que los propietarios pueden tener mejor información sobre activos específicos. La vida económica utilizada en los cálculos internos puede diferir significativamente de la vida de depreciación requerida para propósitos fiscales.

Muchas empresas evalúan los costos de depreciación de manera diferente según los objetivos de gestión. Por ejemplo, una empresa puede querer identificar los costos lo más rápido posible para minimizar las obligaciones tributarias actuales y puede hacerlo optando por programas de depreciación acelerada.