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¿Qué es una vida útil?

La vida útil de un activo es una estimación contable del número de años que es probable que permanezca en servicio con el fin de generar ingresos rentables. El Servicio de Impuestos Internos (IRS) emplea estimaciones de vida útil para determinar la cantidad de tiempo que se puede depreciar un activo. Existe una variedad de factores que pueden afectar las estimaciones de vida útil, incluidos los patrones de uso, la antigüedad del activo en el momento de la compra y los avances tecnológicos.

Entender la vida útil

La vida útil se refiere a la duración estimada de los servicios públicos colocados en varios activos comerciales, incluidos edificios, maquinaria, equipo, vehículos, electrónica y mobiliario. Las estimaciones de vida útil finalizan en el momento en que se espera que los activos se vuelvan obsoletos, requieran reparaciones importantes o dejen de generar beneficios económicos. La estimación de la vida útil de cada activo, medida a lo largo de los años, puede referirse a los programas de depreciación utilizados para cancelar los costos asociados con la compra de bienes de capital.

Depreciación útil de vida y línea recta

La depreciación de activos utilizando el modelo de línea recta divide el costo de un activo por la cantidad de años en su cálculo de vida estimada para determinar el valor de la depreciación anual. El valor se deprecia en cantidades iguales durante la vida útil estimada. Por ejemplo, la depreciación de un activo comprado a $ 1 millón con una vida útil estimada de 10 años es de $ 100,000 por año.

Vida útil y depreciación acelerada

Las empresas también pueden optar por generar niveles de depreciación más altos al comienzo del período de vida útil, con valores de depreciación disminuyendo con el tiempo utilizando un modelo acelerado. Las cancelaciones anuales en el modelo de depreciación reducen un saldo decreciente a una tasa de porcentaje fija a cero. Usando el método de la suma de años, la depreciación disminuye en una cantidad fija en dólares cada año durante su vida útil.

Ajustes de vida útil

La duración de los servicios públicos en una estimación de vida útil puede variar en una variedad de condiciones, incluida la obsolescencia temprana de un activo debido a avances tecnológicos en aplicaciones similares. Para cambiar una estimación de vida útil en este caso, la empresa debe proporcionar una explicación clara al IRS, respaldada por documentación que compare las tecnologías antiguas y nuevas. Por ejemplo, si la vida útil estimada original de una empresa es de 10 años, pero es probable que la nueva tecnología caduque después de ocho años, la empresa puede acelerar la depreciación con un cronograma más corto. En este caso, una empresa que deprecia activos con base en un cronograma de 10 años puede aumentar los valores de depreciación anual con base en una estimación de vida útil de ocho años recientemente acortada.