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¿Quién es Wilbur Ross?

Wilbur L. Ross, Jr. (n. 1937) es un inversionista multimillonario que pasó un siglo cuarto trabajando como asesor de reestructuración de bancarrotas para Rothschild Investments. A pesar de su riqueza, fue apodado el «rey de la quiebra» debido a un historial fallido de las principales empresas.

A principios de la década de 1990, ayudó a un estudiante de casino con dificultades, Donald Trump, cuya propiedad en Atlantic City estaba en bancarrota y cuyo patrimonio neto se estimaba en $ 1.4 mil millones negativos (Trump estimó $ 1.5 millones positivos) mil millones) – a mantener su parte en el Taj Mahal y mantenga su nombre en el cartel. “El nombre de Trump agregó valor al casino”, dijo Ross, entonces director gerente senior de Rothschild. Bloomberg en 1992.

Conclusiones clave

  • Wilbur Ross es un magnate de los negocios e inversionista multimillonario.
  • Se desempeñó como secretario de Comercio de Estados Unidos durante la presidencia de Trump.
  • Ross, conocido como el «rey de la quiebra», se vio envuelto en controversias y supuestos escándalos.

Wilbur Ross en Política

El 30 de noviembre de 2016, el equipo de transición de Trump confirmó los informes de que Ross, de 79 años, fue designado secretario comercial. Fue confirmado por el Senado el 27 de febrero. Ross asumió una serie de responsabilidades vertiginosas en el Departamento de Comercio, incluida la gestión de la Oficina del Censo, el Servicio Meteorológico Nacional y la Oficina de Análisis Económico.

Su principal preocupación era la política comercial directa, y en este sentido se ha hecho eco de la retórica de Trump, pidiendo a Estados Unidos que se libere de la «esclavitud» de los acuerdos comerciales desfavorables. En una asociación de CNBC que trabajó con el asesor de política económica de Trump, Peter Navarro, en julio, Ross criticó a los gobiernos anteriores por sus negociaciones comerciales. «Cuando nuestros políticos y diplomáticos negocian acuerdos comerciales, perdemos porque no saben lo suficiente de un mal trato», escribieron. El editor continuó criticando a la administración Clinton y su manejo del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Si bien ambos son inversionistas multimillonarios, Ross mostró una fuerte ruptura con su predecesora, Penny Pritzker, quien presionó por la ahora desaparecida Asociación Transpacífica (TPP) y otros acuerdos de libre comercio.

Wilbur Ross en los negocios

Ross, conocido como el «rey de la quiebra» o, incluso menos justamente, como un «inversor buitre», se especializa en comprar activos en dificultades y darles la vuelta. Dejó Rothschild en 2000, cuando el colapso tecnológico brindó muchas oportunidades de compra, y fundó WL Ross & Co. LLC con $ 440 millones en fondos de inversionistas. Se centró en los sectores industriales y del Medio Oeste como el acero, el carbón, los textiles y los componentes de automoción. Amvescap PLC adquirió WL Ross & Co. – Invesco Ltd. ahora – en 2006.

Aunque una vez fue un demócrata registrado y apoyó a Jeb Bush al comienzo de las primarias republicanas, Ross mostró su apoyo temprano a Trump y dijo en marzo de 2016 que votaría por el candidato del partido. Le dijo a CNBC: «Verás a Donald de manera diferente cuando sea nominado».

Ross es un ávido coleccionista de arte. Tiene 25 obras de René Magritte y su colección total se estima en 150 millones de dólares.

Papeles del paraíso y controversia

En noviembre de 2017, un periódico alemán Süddeutsche Zeitung arrojó más de 13 millones de archivos filtrados, denominados Paradise Papers, que revelaron los intereses financieros de políticos, líderes y celebridades mundiales. Los documentos revelaron presuntos vínculos entre Ross y Rusia.

Según las filtraciones, Ross tenía vínculos financieros con la empresa naviera Navigator Holdings, que gana millones al año enviando petróleo y gas a la empresa rusa Sibur. Sibur, con sede en Moscú, es el hogar de dos inversores aprobados por Estados Unidos: Gennady Timchenko y Leonid Mikhelson. A Timchenko se le ha prohibido ingresar a Estados Unidos desde 2014 porque las autoridades creen que estaba vinculado a un círculo íntimo en Rusia. Además, el yerno del presidente Vladimir Putin, Kirill Shamalo, tiene una participación del 3,9% en la empresa.

En agosto de 2018, Forbes informaron que los socios comerciales y trabajadores de Ross acusaron a Ross de desviar ilegalmente o robar $ 120 millones en total.